O oficiální start konference se postarali mimo jiné ředitel Fora 2000 Jakub Klepal a vědec Ivan Havel, jenž se ve své řeči zamýšlel nad teoretickým i praktickým vzděláváním o demokracii a demokracií ve vzdělávání. „Demokracie není genetická informace, demokracie není jen společenský systém, demokracii se potřebujeme učit," poznamenal pak Klepal.

Se situací ve svých zemích přítomné seznámili venezuelská právnička Tamara Sujúová, ázerbájdžánská politoložka Lejla Alijevová a prezident běloruského Centra pro lidská práva Ales Bjaljacki. Poukázal na potřebu rozšiřování EU směrem na východ a na nynější taktickou „fasádní demokracii" jinak autoritářského režimu Alexandra Lukašenka, který by chtěl být popáté zvolen běloruským prezidentem. Jeden z největších potlesků sklidil studentský aktivista Alex Chow z Hongkongu, který nyní patří k Číně.

Mezi zahraniční účastníky konference patří letos také jihoafrický exprezident Frederik Willem de Klerk, slovenská expremiérka Iveta Radičová, ruský ekonom a politik Grigorij Javlinskij nebo filozof Roger Scruton.

Přednášky a diskuse

Konference se v příštích dnech bude zabývat třeba tím, zda je možné demokracii naučit i v oblastech bez její tradice. Nebude chybět ani téma uprchlíků či Islámského státu. Na programu jsou dále třeba panel Role ekonomické gramotnosti při reformě demokracie či panelová diskuse s ředitelem psychiatrické kliniky v německém Ulmu Manfredem Spitzerem nazvaná Digitální demence.

Klepal poznamenal, že rok od roku roste počet delegátů, kteří z politických důvodů přijet nemohou. Letos k nim patřil starosta venezuelské metropole Antonio Ledezma, jenž je obviněn ze spiknutí proti autoritářskému režimu prezidenta Nicoláse Madura.

Kromě Prahy bude konference v Brně, Českých Budějovicích, Kutné Hoře, Liberci, Litomyšli, Opavě, Ostravě, Vodňanech, bavorském Mnichově a slovenské Žilině. Většina akcí je přístupná veřejnosti. Část jednání bude přenášena na webu.

Spolu s exprezidentem Havlem se o Forum 2000 zasloužili spisovatel Elie Wiesel a japonský filantrop Jóhei Sasakawa. Jejich záměrem bylo poskytnout prostor osobnostem z nejrůznějších oborů k analýze výzev nového tisíciletí. Za uplynulých 18 let se konference zúčastnilo přes 700 osobností, například tibetský duchovní vůdce dalajlama, barmská disidentka Do Aun Schan Su Ťij či americký exprezident Bill Clinton.