Muzeum v podzemí barokního kostela sv. Františka z Assisi na ní připomíná i původ betlemářské tradice, pocházející právě od tohoto italského světce, který v roce 1223 zinscenoval v italské Umbrii zřejmě vůbec poprvé scénu Kristova narození. Na výstavě je pět desítek exponátů, vycházejících z rozličných tradic, materiálů i pojetí. Nejstarší deskový Betlém z Hostinného, jehož vznik se datuje kolem roku 1800, byl nedávno náhodně objeven pod podlahou v jedné pohraniční kapli.

"První betlém byl v Praze vystavován už v roce 1562, tedy před 450 lety. Bylo to vlastně teprve podruhé v zemích na sever od Alp, kde se tak stalo," řekl před vernisáží Milan Zábranský ze Spolku českých betlemářů. Spolek tu představuje exponáty svých členů, jichž má kolem 140.

Podle Zdeňka Bergmana z Muzea Karlova mostu tu naleznou zájemci betlémy z celého světa. "Unikátem je betlém africký z mahagonového dřeva, kde černý král Baltazar je navzdory tradici vyřezán ze slonové kosti, je tedy bílý," uvedl. I letos je tu vltavský rybí betlém zobrazující Svatou rodinu v nezvyklé kompozici před panoramatem Pražského hradu; své kořeny má v raném křesťanství, kdy se Ježíš ve zkratce znázorňoval jako ryba. Kolem akvária s živými kapry jsou polidštěné rybí figury z lipového dřeva znázorňující faunu českých rybníků a řek. Celá instalace váží téměř tři tuny, čítá 22 postav a byla zapsána do české knihy rekordů.

Návštěvníci si mohou prohlédnout i tradiční papírové betlémy z konce 19. a počátku 20. století, ptačí betlém či betlém slámový, který pro muzeum v roce 2009 během šesti měsíců vytvořil polský výtvarník Andrzej Wrzecionek a každým rokem se rozrůstá.
Vernisáž dnes doplnil na předmostí adventní trh, který vpodvečer uzavře koncert souboru Musica Bohemica.