Strom se rozsvítil dopoledne, po setmění mohou lidé každou hodinu vidět na stromu světelnou animaci, řekla za pořadatele Hana Tietze.

Na stromě, který letos pochází z České Lípy, jsou zlaté hvězdy a 600 vánočních koulí; na špici je umístěna velká kometa. Na trzích i stromě září 20 tisíc LED diod. Letos se trhy inspirovaly dílem malíře Josefa Lady. Až do večera lidé mohou také sledovat doprovodný program, který se koná na pódiu.

Zrušení slavnostního ceremoniálu kritizoval spolek Naštvané matky, který s podporou Bloku proti islámu vpodvečer uspořádal průvod od Obecního domu na Staroměstské náměstí, jehož se zúčastnila zhruba padesátka lidí.

Rozhodnutí magistrátu pořadatelé považují za „nepochopitelnou ochotu ustupovat a obětovat naše hodnoty, naše tradice a v neposlední řadě naši kulturu". Pokojnou akci účastníci ukončili u stromu, kde zazpívali několik koled a rozsvítili přinesené svíčky. „Není to žádná demonstrace," řekla za pořadatele Jana Borkovcová z Bloku proti islámu.

Méně lidí, žádné mačkání

V porovnání s předchozími lety, kdy se vánoční strom v centru Prahy slavnostně rozsvěcel, bylo odpoledne na trzích o něco méně lidí. Mezi stánky s tradičními vánočními pochutinami tam mohli volně procházet, aniž se mačkali. S přibývajícími hodinami jich však přibývalo, těsno bylo zejména v okolí rozzářeného vánočního stromu. Na bezpečnost návštěvníků na náměstí dohlíží policisté, přítomni jsou i záchranáři.

Bezpečnostní opatření platí v Praze pro nejvíce navštěvované dny, letos především pro mikulášské oslavy. „Jde o běžná opatření, která vydáváme, i když se neútočí na Paříž," uvedla Tietze.

„Nedoporučujeme vstup s malými dětmi, kočárky, vozíčkářům nebo jinak handicapovaným lidem kvůli tomu, že na náměstí je moc lidí, ne kvůli teroristům," uvedla. „Doporučení letos platí pouze pro Mikuláše a pouze pro ty opravdu malé děti mladší šesti let, větší děti samozřejmě uvítáme, Mikuláš je pro ně," doplnila.

Vánoční akce i na jiných místech

Vedle Staroměstského náměstí, které se před Vánocemi tradičně těší největší pozornosti turistů i Pražanů, začínají s adventem jarmarky a další kulturní akce na mnoha dalších místech v Praze. V sobotu se otevřela i tržnice v horní části Václavského náměstí. Vánoční trhy jsou poprvé na Pražském hradě. Vánoční stromek se tam rozzáří až v neděli, stejně jako v zoologické zahradě.

Na delikatesy z celého světa o letošních svátcích lákají pořadatelé trhů na holešovickém výstavišti. Sváteční sortiment nabídnou prodejci ve stáncích na náměstí Jiřího z Poděbrad, na náměstí Míru, na Andělu, u nádraží v Dejvicích, na Kubánském náměstí ale i v Centrálním parku na Jižním Městě. Rozsvěcení stromu na náměstí Republiky bude provázet dobročinná sbírka.

Před kostelem sv. Václava v Praze 5 bude připravena adventní zimní zahrada, která představí svátky ve světle staročeských tradic. V Galerii Portheimka budou moci lidé každou adventní neděli vyslechnout koncerty.

Podle cestovních kanceláří a prodejců zájezdů se v tomto období pravidelně zvyšuje zájem lidí o návštěvu metropole. Prodej adventních pobytů je podle provozovatelů slevových portálů oproti loňsku dvojnásobný.

Čtěte také: Měsíc do Vánoc. Praha obléká adventní kabát