Zaskočení členové ČSSD nejdříve nechtěli Sobotkův krok komentovat, ale posléze ho například Milan Štěch či Jiří Zimola označili jako pochopitelný. Pravicová opozice míní, že Sobotka se zachoval zbaběle a přenesl zodpovědnost na prezidenta.

Andrej Babiš, který trávil den v Rychnově nad Kněžnou, Deníku řekl, že Sobotkovu postoji nerozumí. „Vzal si za rukojmí celou republiku, úspěšnou vládu, rozpočet na příští rok i čerpání fondů. Je to postup zoufalce." Šéf ANO se kloní k tomu, aby vláda, byť v demisi, dokončila volební období. Podle něj nepřipadá v úvahu, aby se stal „letním" premiérem. S Milošem Zemanem se sejde zítra odpoledne.

Bohuslav Sobotka Deníku poskytl rozhovor po oznámení svého rozhodnutí podat demisi, jako prvnímu.

Chcete předčasně ukončit fungování jedné z nejúspěšnějších polistopadových vlád. Jsou pochybnosti kolem podnikání Andreje Babiše skutečně tak velké, aby zdůvodnily tak radikální gesto?
Nesu odpovědnost za vládu jako za celek. Problém ministra financí je skutečně vážný a Andrej Babiš dal v minulých dnech opakovaně najevo, že nehodlá rezignovat, naopak eventuální odvolání hodlal využít k sehrání role jakéhosi falešného mučedníka. Jediná možnost, jak to vyřešit, je dohodnout se na novém složení vlády, nebo urychlit volby do Poslanecké sněmovny. V žádném případě nechci tolerovat fakt, že ve vládě sedí ministr financí, který je podezřelý z šizení státu na daních.

Je jedním z cílů demise i to, aby Finanční správa nezávisle posoudila všechny záležitosti kolem korunových dluhopisů i dalších transakcí bývalého majitele Agrofertu Babiše?
Doufám, že Finanční správa začala konečně ty věci prověřovat, a nejvíce by nezávislému průběhu šetření prospělo, kdyby ministrem financí nebyl Andrej Babiš, neboť jeho se to přímo týká.

Je reálné sestavit vládu, v níž by nebylo zastoupeno hnutí ANO a především jeho šéf Andrej Babiš?
Primárním cílem není, aby ve vládě nebylo hnutí ANO, ale aby si Andrej Babiš uvědomil svoji odpovědnost, kterou za ni má. Jeho problém zatěžuje celou koalici. Snažil jsem se, aby tento kabinet neměl žádné skandály. Jediný, kdo je do něj mnohočetně a opakovaně vnášel, byl a je ministr financí. Proto jsem se jako předseda vlády rozhodl k podání demise. V nejbližších dnech se sejdu s prezidentem republiky, abych tento krok formálně dokončil. Následně budeme vládnout v demisi, plnit základní funkce, avšak nebudeme činit nevratné kroky. Současně koalice bude jednat o tom, jak vyřešit problém ministra financí. Buď se dohodneme na sestavení nové vlády bez Andreje Babiše jako ministra financí…

Což je vzhledem k jeho roli v hnutí ANO velmi nepravděpodobné…
Pak se vládní strany dohodnou s opozicí na uspíšení voleb. To je také řešení, protože těžko lze ve sněmovně vytvářet nějaké jiné vládní konstelace, na pět měsíců by to nemělo cenu.

Pokud se dohodnete, kdy by předčasné volby mohly být?
Nechci nic předjímat. Když se sněmovna sama rozpustí, volby lze vyhlásit do 60 dnů.

Když dovládnete v demisi, tak se fakticky nic nezmění. Tomuto řešení asi přednost nedáváte?
Je třeba, aby si politické strany sedly ke stolu a hledaly řešení. Ke katarzi jsem přispěl právě tím, že podám demisi. Pokud jde o sociální demokracii, tak jsme přesvědčeni, že Andrej Babiš nemůže zastávat post ministra financí.

Jednal jste o tomto svém kroku se svými spolustraníky či představiteli jiných politických stran?
Nejednal jsem o tom s nikým, protože odpovědnost nesu jako předseda vlády já. Prezidentovi republiky jsem navrhl ministry ke jmenování a požádal jsem sněmovnu o důvěru, kterou jsem získal. Teď jsem cítil, že je nutné učinit roky k tomu, aby bylo jasné, že ministr financí nemůže fungovat ve vládě, když je zatěžován takovými problémy, jako jsou nejasnosti kolem jeho majetku, otazníky ohledně plnění jeho daňových povinností, podivné obchody, které realizoval s Agrofertem. Těch pochybností je řada a není možné k tomu mlčet.

Andrej Babiš v dopise sněmovně, ale i ve svých vyjádřeních pro média tvrdí, že jeho podnikání bylo čisté a v mezích zákona. Kdo to nechápe, je podle něj ekonomický analfabet. Myslíte, že voliči dají za pravdu vám, nebo jemu?
Andrej Babiš je člen vlády a na ně se kladou přísnější měřítka. Ministři byli v minulosti odvoláváni z mnohem méně závažných důvodů, než jsou současné Babišovy problémy. To, zda je v kauze Čapí hnízdo, Profrost nebo korunové dluhopisy vinen, rozhodne policie, eventuálně soud, nikoliv předseda vlády, sněmovna či politické strany. V souladu s běžnou politickou kulturou by bylo, kdyby Andrej Babiš sám odstoupil, pak bychom ten problém nemuseli řešit.

Lidé v roce 2013 ale přece věděli, že Andrej Babiš je miliardář, který vlastní Agrofert. Stejně jako vy jste při sestavování vlády musel tušit, že to přinese řadu problémů a střetů zájmů. Nelitujete zpětně své volby?
Nevím, jestli to věděli voliči. Já třeba netušil, jakým způsobem Andrej Babiš v minulosti přebíral firmy, ať už šlo o Kostelecké uzeniny, nebo Agro Jevišovice, či že si jako jediný koupil korunové dluhopisy, které emitoval Agrofert. Voliči podle mě automaticky předpokládali, že když jde někdo s podnikatelskou minulostí do politiky, má všechny věci v pořádku a je schopen předložit jasné účty. Ukázalo se, že to byla naivní představa. Lidé a s nimi my jako koaliční partneři se až teď dozvídáme, jaké byly počátky podnikání Andreje Babiše a co se odehrávalo ve spletité struktuře kolem Agrofertu.

Preference ČSSD jsou zhruba na poloviční úrovni hnutí ANO. Jste přesvědčen, že demise vlády tento trend změní a sociální demokracie volby vyhraje, jak jste mi řekl na prahu tohoto roku?
Rozhodnutí podat demisi jsem nedělal kvůli preferencím, ale kvůli politické kultuře v České republice a udržení elementárních pravidel pro fungování vlády. Nevím, zda to voliči ocení, možná ne. Jsem ale v souladu se svými principy přesvědčen, že bylo nutné jasně vytyčit mantinely a nešlo dál pokračovat a tolerovat chování ministra financí a jeho minulost. Pokud jde o ČSSD, musí se především vzchopit sama, protože situace kolem sestavování kandidátních listin nevytvořila dobrou náladu. Sociální demokracie se potřebuje dát dohromady a získat silnější tah na branku, dokončit program a jít do voleb s pozitivní vizí. Myslím, že pak má šanci získat podporu voličů. Bude to ale velmi tvrdý souboj a jeden z důvodů, proč jsem neodvolal Andreje Babiše, je, že jsem nechtěl, aby do něj šel s nespravedlivou „mučednickou" výhodou, když ve skutečnosti není obětí, ale viníkem vládní krize a toho, že já jako předseda vlády budu podávat demisi.