Kavárnu založil v roce 1886 Josef Demín, vrchní v restauraci na pražském státním, dnes Masarykově nádraží. Dům byl tehdy zbrusu nový, v onom roce nahradil zbourané dřevěné Novoměstské divadlo. Němými svědky této doby jsou vysoké stropy zdobené štuky a výzdoba salónku.

Záblesky demokracie

Nejen káva byla lákadlem pana Demína – hosté si tu chodili zahrát šachy, karty, kulečník a především vydechnout do příjemného, klidného prostředí. Pohodlí v červených, plyšem potažených křeslech si oblíbili i anarchisté v čele s S. K. Neumannem, který zde vymýšlel obsah pro satirický časopis Šibeničky.

Součástí jeho skupiny byli třeba i básníci Fráňa Šrámek či František Gellner. Vznikla zde i řada anarchistických manifestů a článků věnovaných demokracii, která tehdy byla v našich končinách ještě cizím slovem.

Schůzky nepohodlných živlů

Po Josefu Demínovi se podniku ujal hostinský Josef Čížek a následně řezník Josef Michnovský. Díky jeho kulinářskému umění se začala šířit pověst o zdejší výtečné kuchyni. Hosté si obzvlášť oblíbili zvěřinu, která byla tehdy v nabídce pražských restaurací unikem.

Postupně se sortiment rozšířil i o zákusky, které sem prý přitáhly nebývalé množství dam. Z kavárny se tak Demínka postupně změnila v restauraci, kterou je i dnes. Po první světové válce jste tu mohli potkat bratry Čapkovy, Františka Langra a řadu herců z nedalekého vinohradského divadla. Za socialismu se zde zase scházeli režimu nepohodlní umělci a chartisté.

Herec ve fotbalovém dresu

Kavárna je také “poutním místem” fotbalových nadšenců – právě tady byla totiž v roce 1893 založena Sparta Praha, tehdy ještě jako Athletic Club Královské Vinohrady. O rok později tu bylo rozhodnuto i o názvu, pod kterým známe klub dodnes. Podnik se vedle zakládacích listin klubu honosí i fotkou Vlasty Buriana ve fotbalovém dresu.

Populární herec byl totiž svého času ve Spartě brankářem. Během dlouhé řady let Demínka zavřela jen jednou, mezi lety 1997–2002. V té době podstoupila rozsáhlou rekonstrukci, díky které si atmosféru vídeňské kavárny můžeme užívat i dnes.