Ve skupině sportovců, kteří po poledni bez váhání uprostřed řeky naskákali do vody, byli muži i ženy, všechny věkové kategorie otužilců, lidé, kteří se otužují celé roky, ale i ti, kteří se této disciplíně věnují několik měsíců. 

I přes slunečné počasí ukazoval v pondělí u Vltavy teploměr pouhé čtyři stupně Celsia, Vltava měla o stupeň méně. Přesto se skupinka plavců neváhala vysvléct do plavek a nastoupit do lodě jménem Vodouch, která je přepravila k pátému pilíři Karlova mostu. Zhruba uprostřed řeky se pak do vln Vltavy vrhli nejprve korunovaní plavci a pak i celý zbytek družiny.

„Voda je skvělá," volali s úsměvem plavci na novináře, kteří zachumláni v kabátech a bundách jejich zhruba dvousetmetrovou trasu sledovali z malých loděk. Na zvídavé dotazy všichni otužilci shodně ale s poněkud ztuhlými obličeji odpovídali, že je jim teplo a vodu si náramně užívají. „Voda je skvělá," volali jeden přes druhého.

Zahřál se horkou čočkovou polévkou

Ač už do suchého oblečení převlečený stále poněkud rozklepaně odpovídal na dotazy šestašedesátiletý Vladimír Kolář z Prahy. „Otužování se věnuji dvacet let a cítím se velice dobře," řekl plavec, který mezi jednotlivými otázkami hltavě jedl horkou čočkovou polévku. K

plavání v ledové vodě se prý dostal kvůli tomu, že v běžném bazénu bylo vždy obsazeno. „Pak jsem si všimnul, že ve vodě se studenou vodu skoro nikdo není a bylo jasno," vypráví. Díky otužování prý není příliš často nemocný a když už ho nějaká choroba sklátí, tak prý maximálně na tři dny.

V šestistupňové vodě vydrží až 55 minut

Za ohromnou společenskou událost považuje tradiční novoroční plavání sedmatřicetiletý Jaroslav Chytil. „Otužuji se tři roky a do Vltavy v Braníku chodím plavat dvakrát v týdnu," uvedl. V šestistupňové vodě je prý schopen vydržet až 55 minut. „Pokud v září začnete s otužováním, za rok tu můžete plavat s námi," tvrdil nad horkým punčem.

Otužilecké plavání má v Česku dlouhou tradici. Nejznámější je Memoriál Alfreda Nikodéma, který se plave o druhém svátku vánočním. Loni se konal 67. ročník, kterého se účastnily stovky sportovců. Podobné akce se konaly na přelomu roku i v dalších městech.