Svátek připadá na výročí stávky newyorských švadlen v roce 1908. Tehdy jim vadily těžké pracovní podmínky a chtěly lepší život. O dva roky později se na slavení dne žen dohodly zástupkyně levicových stran a organizací na konferenci v Kodani.

Poprvé se svátek připomínal v roce 1911. Na demonstracích pak ženy žádaly volební právo a konec diskriminace v práci. OSN uznala MDŽ v roce 1975.

Čtěte také: Mezinárodní den žen se slaví stále, ale již s menší pompou