„Rozhodnutí Úřadu vlády vnímáme i jako ocenění profesionality našeho týmu a kvality služeb KCP,“ řekla Lenka Žlebková, generální ředitelka Kongresového centra Praha. „Od prvního předsednictví EU v roce 2009, do nějž jsme se také zapojili, prošlo KCP masivní rekonstrukcí a modernizací. Věříme, že čelní představitelé zemí EU při jednáních ocení nejen vysokou technickou úroveň, ale také genius loci, který si tato významná budova uchovává,“ dodala Žlebková.

Hostinec u Labutě stál v Krči už před třicetiletou válkou.
Restaurace U Labutě: místo odpočinku se stávalo i dějištěm hospodských rvaček

Rozsáhlá neofunkcionalistická stavba, minulým režimem nazývaná Palác kultury, byla dokončena před 40 lety. Otevření výjimečné budovy přihlíželo na jaře 1981 přes 100 tisíc lidí. Ještě během komunistické éry obdivovali důmyslné provedení „nedobytné pevnosti“ diktátoři Sovětského Svazu, KLDR nebo Libye. V roce 2000 se v KCP po částečné přestavbě uskutečnilo zasedání Mezinárodního měnového fondu a Světové banky. O dva roky později pak summit NATO a v roce 2009 ministerské schůzky v rámci prvního českého předsednictví v Radě EU. Ve stejném roce se v Jižním salonku setkal Václav Havel s Barackem Obamou.

„Předmětem veřejné zakázky je pronájem konferenčních prostor včetně zajištění nezbytných služeb neoddělitelně souvisejících s pronájmem a bezpečnostním zajištěním prostor pro neformální ministerské rady,“ uvedl úřad vlády v předkládací zprávě ke kontraktu o celkové hodnotě okolo 25 milionů korun. Vedle technického zabezpečení budovy se akciová společnost KCP postará například o parkování včetně dobíjecích stanic pro elektromobily, šatny, toalety či uzamykatelné skříňky. Lídři a lídryně delegací z jednotlivých zemí rovněž dostanou po příletu do Prahy sadu propagačních předmětů včetně setu dvou sklenic.

Kongresové centrum Praha patří mezi oblíbené konferenční destinace. Nabízí 70 sálů a salónků pro konání akcí od malých konferencí po velké kongresy. Součástí komplexu je i Business Centre Vyšehrad a čtyřhvězdičkový hotel Holiday Inn Prague Congress Centre s kapacitou 254 pokojů. Budova známá také pořádáním velkých koncertů či muzikálů se v posledních letech zaměřuje i na skromnější kulturní akce a snaží se otevírat veřejnosti – mimo jiné pořádáním komentovaných prohlídek nebo menších výstav.

Nová očkovací centra - Sparta Praha a Slavia Praha byla slavnostně představena.
FOTO: Pro vakcínu do síně slávy. Na Spartě a Slavii se očkuje i veřejnost

Už v době otevření byl neofunkcionalistický Palác kultury jedním z největších a nejmodernějších společenských center Evropy. Originální technické řešení zahrnuje například pohyblivý strop v hlavním kongresovém sálu nebo systém vzduchotechniky, který zajišťuje přísun čerstvého vzduchu individuálně pro každého sedícího diváka. A také brilantní akustiku i jeviště o ploše basketbalového hřiště.

K původním a dodnes plně funkčním technickým „vychytávkám“ přibyla v roce 2016 kompletní energetická modernizace za téměř čtvrt miliardu korun, která přinesla 30 procent snížení spotřeby energií v celém objektu. Ten nyní využívá obnovitelné zdroje, odpadní teplo i vzduch a plánuje další opatření s cílem maximální úspory energie a snížení emisí.

Poslední technologickou novinkou jsou tzv. hybridní kongresy. Pandemie koronaviru výrazně zvedla zájem o online řešení odborných a firemních akcí, nicméně v průběhu roku 2020 se rovněž ukázalo, že osobní setkání je v mnoha případech nenahraditelné. KCP proto vytvořilo virtuální studio s obří LED stěnou, které umožňuje živé propojení moderátorů a mluvčích přímo v sále s hosty připojenými online.

Někdejší Palác kultury s desítkami sálů, salónků, klubů, dvěma stovkami uměleckých děl a kilometry čtverečními výstavních prostor v posledních letech přitáhl přes čtvrt milionu návštěvníků ročně. „Kongresové centrum je díky své unikátní poloze v centru a s výhledem na panorama Prahy přední světovou destinací kongresové turistiky. Ta je teď v globálním a my doufáme že dočasném útlumu. Atraktivní jsou zde i detaily, jako třeba dlaždice ve foyer s rozměrem metr krát půl metru. Díky tomu se skvěle vyměřuje prostor pro výstavní stánky,“ poznamenala po předloňské „první covidové vlně“ manažerka KCP Hana Obrázková.