Českou republiku podle dnešního sdělení pořadatelů reprezentují v soutěži dva dirigenti - třicetiletý absolvent AMU Jan Kučera a osmadvacetiletý Ondřej Vrabec, hráč na lesní roh v České filharmonii a v dirigování čerstvý absolvent hudební fakulty AMU.

Povinnými skladbami v prvním kole jsou Šárka ze Smetanova cyklu Má vlast a konkrétní scéna z Mozartovy opery Don Giovanni. Pro druhé kolo musí mít kandidáti připravené Brahmsovy Variace na Haydnovo téma a Symfonické fantazie Bohuslava Martinů. Pro finále si mohli vybrat Dvořákova Holoubka, Šostakovičovu 5. symfonii, nebo Berliozovu Fantastickou symfonii.

Do 59. mezinárodní interpretační soutěže při Pražském jaru, věnované vedle dirigování od středy také hře na lesní roh, se přihlásilo 127 dirigentů a 81 instrumentalistů. Komise vybrala a pozvala na základě nahrávek 32 účastníků dirigentské soutěže a 55 kandidátů pro druhý obor.

Zahraniční dirigenti a dirigentky přijeli z Francie, Itálie, Izraele, Japonska, Koreje, Německa, Polska, Rakouska, Ruska, Španělska a USA.

V porotě dirigentské soutěže usedli Jorma Panula, André Jouve, Tadeusz Strugala, Arturo Tamayo, Martin Turnovský, František Vajnar a Christopher Warren-Green.

Pražské jaro, jehož první ročník se uskutečnil v roce 1946, je široce koncipovaným festivalem zahrnujícím symfonické, komorní i operní programy, je typickým festivalem interpretačního umění. Od roku 1947 je jeho součástí mezinárodní hudební soutěž. Nastupující generace interpretů soutěží v mnoha instrumentálních oborech a ve zpěvu a od roku 1985 i v dirigování. Předchozí dirigentská soutěž se konala v roce 2000.