Záchrannou akci zahájila americká Denver Zoo, jejíž pracovníci první žáby přímo z peruánské části jezera odvezli a následně rozmnožili. Američané pak vyzvali ke spolupráci Evropskou asociaci zoologických zahrad a akvárií. „Zoo Praha se k programu na vytvoření pojistné populace vodnice posvátné okamžitě přihlásila. Jde také o to, abychom dál předávali informaci o problémech jednoho z důležitých světových ekosystémů. Z dlouhodobého hlediska se totiž tyto žáby nepodaří zachránit, pokud se nepodaří zachránit jezero,“ vysvětlil v tiskové zprávě Petr Velenský, kurátor chovu plazů a obojživelníků Zoo Praha.

Titicaku totiž v poslední době zamořují pesticidy, hnojiva a další látky z okolí. Počet vodnic posvátných se snížil během patnácti let o více než 80 procent. Odborníci tak zkusí vytvořit pozoruhodným živočichům pojistnou populaci v lidské péči. Mluvčí pražské zoo Lenka Pastorčáková prozradila, že v Troji si ponechají dvacet jedniců. Vodnice posvátné se postupně objeví v tuctu evropských institucí s tím, že do polské Vratislavi a dvou vídeňských zoo se dostanou žáby právě z českého hlavního města.

„Vodnice posvátná nikdy neopouští vodní prostředí a téměř výhradně dýchá kůží. Vzhledem k nízkému obsahu kyslíku ve vysoko položeném jezeře Titicaca jí však musí využívat co největší plochu, a proto ji má po stranách těla, na hřbetě a na zadních nohou velmi nápadně zřasenou. Naši návštěvníci se o tom ostatně budou moci přesvědčit ještě během letošního jara, kdy otevřeme speciální expozici jezera Titicaca,“ navnadil zájemce Miroslav Bobek, ředitel Zoo Praha.

Domorodí obyvatelé And věří, že speciální koktejl s názvem Jugo de Rana, který obsahuje žabí maso, mrkev, kořen rostliny maky horské (peruánský ženšen či viagra), med a další přírodní produkty, dokáže vyléčit nemoci, s nimiž si tradiční západní medicína nedokáže poradit. Podle jihoamerických indiánů pomáhají vodnice třeba i na astma, proti stresu, preventině působí také proti chřipce nebo vás zbaví kocoviny. A díky listům koky člověka nápoj povzbudí - údajně také při sexu. Žabí džus ovšem podle vědců tyto vlastnosti prokázané nemá. Zabíjení vodnic posvátných je tudíž zbytečné.