Že je v tašce něco podivného, naznačila už běžná kontrola za použití rentgenu - a při detailní obhlídce celníci postupně napočítali 47 suchozemských (či spíše polovodních) želv; v jednom z boxů se našla i dvě želví vejce (což v tomto případě představuje typickou snášku jedné samice).

Přivolaní pracovníci České inspekce životního prostředí určili, že cizinec se snažil o nelegální dovoz želv Spenglerových, známých také jako želvy zuboštíté, které mají svou domovinu v Číně a Vietnamu, ale také na Borneu a Sumatře. Jde o velmi přísně chráněný druh: ten je předmětem mezinárodní úmluvy CITES o obchodování s ohroženými druhy. Přesto se počty populace žijící ve volné přírodě rapidně snížily.

Úhyn i velmi zubožený stav

Dvě z převážených želv během transportu uhynuly, zbývající putovaly po veterinární kontrole do záchranného centra pražské zoo. Některé z nich ale jsou také ve velmi zuboženém stavu. Pode odborníků se není čemu divit, jestliže zvířata byla transportována ve vzduchotěsně uzavřených schránkách a v bídných podmínkách. „Mezi výkaly a tlejícím listím, naskládané v několika vrstvách na sobě," shrnula ve středu mluvčí inspekce životního prostředí Jana Rambousková.

Případ úřady prošetřují jako podezření ze spáchání trestného činu - konkrétně jde o neoprávněné zacházení s chráněnými volně žijícími živočichy a planě rostoucími rostlinami. Předmětem zkoumání také zůstává, kam měl odhalený živý kontraband směřovat.