Unikátního stipendijního programu HESA (Honeywell Educators & Space Academy) v Americkém kosmickém a raketovém středisku (USSRC) se 
i letos zúčastnil český pedagog. Byl jím matematikář 
a fyzikář Marek Raja z Gymnázia Bohumila Hrabala 
v Nymburce. Spolu s dalšími 200 kolegy z 25 zemí a 36 států USA absolvoval během pár červnových dní řadu workshopů a přednášek, jejichž cílem bylo ukázat pedagogům novátorské nástroje, jakými lze podnítit zájem žáků o studium vědy, technologií, matematiky 
a inženýrství.

„Díky programu HESA jsem měl možnost prožít pět úžasných a odborně nabitých dnů v USSRC. Program zahrnoval mnoho aktivit – od workshopů přes různé simulace pobytu ve vesmíru až po přednášky legend, které se podílely na dobývání vesmíru jako například Homer Hickam nebo Ed Buckbee, který byl s vesmírným programem spojen čtyři dekády během projektů Mercury, Gemini a Apollo," říká Marek Raja.

Jak uvedl, načerpal řadu podnětů pro výuku, například si vyzkoušel hravým 
a pro studenty motivujícím způsobem stavbu modelů raket, výrobu tepelných štítů raket a sond či tvorbu recyklačních vodních filtrů pro raketu. Originální byly vesmírné mise se simulacemi řízení raketoplánu, výsadku na měsíci nebo pohybu ve vesmíru.

Stipendijní program HESA, jehož organizátorem je společnost Honeywell, si klade za cíl vzbudit u středoškolských učitelů nadšení pro výuku předmětů z oblasti přírodních věd, technologií, inženýrství a matematiky. Ti by měli po absolvování programu předávat svým studentům znalosti natolik motivačně, aby v nich vzbudili právě o vyjmenované obory zájem. Od svého vzniku v roce 2004 absolvovalo stipendijní program HESA 2 576 pedagogů z 56 zemí a 52 států 
a teritorií Spojených států amerických. Program doposud oslovil více než 3 miliony studentů.