Slavný polský hudebník před zahájením druhé části programu věnoval koncert zesnulému šéfdirigentovi České filharmonie Jiřímu Bělohlávkovi. Obecenstvo poté spontánně uctilo památku Bělohlávka minutou ticha. „Penderecki se svou symfonií Sedm bran jeruzalémských dodal festivalu hudební monumentalitu," řekl novinářům hudební redaktor Petr Veber.

Oratorium poprvé zaznělo v Jeruzalémě

Jeden z největších skladatelů druhé poloviny 20. století Penderecki složil Sedm bran jeruzalémských v roce 1996 u příležitosti velkolepých oslav 3000 let města Jeruzaléma. Oratorium, které bylo poprvé uvedeno právě v Jeruzalémě v lednu 1997, skladatel přejmenoval na Symfonii č. 7 po polské premiéře v březnu téhož roku.

Důvodem k tomuto poněkud zvláštnímu kroku - skladatel v té době ještě neměl napsanou dodnes neexistující symfonii č. 6 - byla pravděpodobně symbolika čísla sedm, jež na mnoha úrovních prostupuje celým dílem: od samotného názvu kompozice, který odkazuje k sedmi branám zajišťujícím vstup do starého Jeruzaléma, po složitý systém sedmitónových frází či závěrečných sedm fortissimo akordů burácejících v poslední, sedmé části skladby. Použité latinské texty vycházejí z Knihy žalmů s výjimkou části šesté, v níž autor čerpal z Knihy Ezechiel.

Zcela vyprodáno bylo 37 koncertů

Skutečnost, že dílo se SOČR a Slovenským filharmonickým sborem nastudoval sám třiaosmdesátiletý autor dává závěrečnému koncertu letošního Pražského jara charakter mimořádné události.

„Bylo to v roce 1956, kdy jsem dostal pozvání na Pražské jaro. Poznal jsem zde mnoho lidí, i ze Západu, takže velice dobře si na tento výjezd na Pražské jaro vzpomínám a pamatuji," uvedl na tiskové konferenci před pátečním koncertem. Později se do historie Pražského jara zapsal řadou svých děl, poprvé se tak stalo roku 1963 uvedením skladby Obětem Hirošimy.

Šéfdirigent České filharmonie a někdejší šéf proslulého londýnského Symfonického orchestru BBC Jiří Bělohlávek zemřel ve středu ve věku 71 let.

Program 72. ročníku mezinárodního hudebního festivalu Pražské jaro nabídl 49 koncertů. V prodeji bylo k dispozici přes 35 tisíc vstupenek, prodáno jich bylo 94 procent. Zcela vyprodáno bylo 37 koncertů včetně pátečního závěrečného. Tržby z prodeje vstupenek dosáhly 25,2 milionu Kč, loni to bylo 21,5 milionu Kč.