Do dějin domácí kinematografie se zapsal svou monumentální historickou freskou Marketa Lazarová, která je považována za jeden z nejlepších českých filmů.

Uznání diváků i odborníků mu přinesly i další snímky Údolí včel, Ďáblova past, Stíny horkého léta, Adelheid, Dým bramborové natě, Koncert na konci léta, Mág či Hadí jed. Řada z nich dosáhla ocenění na filmových festivalech.

Je držitelem Českého lva za celoživotní dílo. Autorem desky je sochař Tomáš Medek. Námětem desky je širokoúhlé filmové pole s portrétem Vláčila. Při slunečním odlesku může dílo stejně jako fotografie střídavě připomínat negativ a pozitiv.