Milerovy ilustrace v knihách Kuřátko a obilí, Kubula a Kuba Kubikula, O veselé mašince, Cesty formana Šejtročka a dalších vynikají mistrovstvím a mimořádnou pečlivostí.

Příběhy o krtečkovi uspěly i v zahraničí 

A z jeho filmů bylo asi 50 s vesele nemotorným Krtkem s červeným nosem. První, s názvem Jak Krtek ke kalhotkám přišel, vznikl v roce 1956. Následovaly Krtek a raketa, Krtek a tranzistor, Krtek a televizor a další.

A také knižní příběhy, které čtou generace dětí nejen v Čechách už desítky let. V Německu je Krtek známý jako Maulwurf, v anglicky mluvících zemích jako Mole. Milován je ve Skandinávii a Japonsku, znají ho i diváci v Číně - na světové výstavě EXPO 2010 v Šanghaji patřil k hlavním trhákům české expozice. A na jaře 2011 se Krteček dokonce podíval do vesmíru - jako dvaceticentimetrový maňásek na palubě raketoplánu Endeavour.

Na začátku byla naučná pohádka o oblečení 

Při vymýšlení této postavičky Zdeňka Milera inspirovala krtčí hromádka, o kterou zakopl na procházce v lese, když řešil úkol, jak zfilmovat naučnou pohádku o výrobě oblečení. A potřeboval do ní nějakého průvodce.

První film s Krtkem si hned získal srdce malých i velkých diváků a zabodoval i u festivalových porot. Nevzhledné zvířátko se Milerovi povedlo nakreslit tak zdařile, že jen z filmového festivalu v Benátkách si přivezl dvě hlavní ceny. Následovaly seriály pro německou televizi.

Za války pracoval v Baťově filmovém studiu

Krtek nemluví žádným jazykem. Zvuky, které vydává, namluvily malé dcerky Zdeňka Milera, a jejich "jů", "tady, tady" a "pá pá" časem zlidovělo. Dětský svět obohatil Miler o další půvabná zvířátka. V jeho rukou se například zrodilo zvědavé štěňátko, které v letech 1960 až 1961 díky své zvídavosti a naivnosti osvětlilo dětem některé z přírodních procesů.

Dětství prožil Zdeněk Miler v Kladně, kde se 21. února 1921 narodil. Vystudoval grafickou školu a UMPRUM v Praze. Za války pracoval jako kreslíř Baťova filmového studia ve Zlíně a potom až do roku 2002 v Krátkém filmu Praha. Vyhrál soutěž na firemní logo studia Bratři v triku, když namaloval tři kudrnaté kluky a námořnických tričkách. Za odměnu dostal týdenní dovolenou.

Celkem prodal přes pět milionů knih

Jako scenárista, výtvarník a režisér debutoval roku 1948 filmem Červená karkulka. S bratry Zbyňkem a Richardem Bláhovými nakreslil a režíroval pohádku Jiřího Wolkera O milionáři, který ukradl slunce (1949). Následovala Měsíční pohádka s andersenovským motivem melancholické lásky sluneční panenky a ledového panáčka.

Celkem Miler prodal přes pět milionů knih a získal řadu cen včetně těch za celoživotní dílo. V roce 2006 mu tehdejší prezident Václav Klaus udělil medaili Za zásluhy. A v roce 2011 mu pražská Galerie Vltavín uspořádala velkou výstavu věnovanou jeho celoživotní tvorbě.

Čtěte také: Pohádky jsou součástí života houslového virtuóza Jaroslava Svěceného