Na první pohled vypadá předplacená karta jako každá jiná platební či kreditní karta. Rozdíl spočívá v tom, že předplacená karta vám neumožňuje přístup k účtu, ale sama je „nabita“ určitou částkou. Pak je možné ji používat jako klasickou platební kartu k nákupu nebo výběru hotovosti z bankomatů. To, že je na ní definovaná výše peněz, rozšiřuje její použití. Může být dárkem pro děti a stimulovat jejich smysl pro hospodaření, může být odměnou pro zaměstnance, může být řešením cestovních výdajů pro univerzálnost ukryté měny, ale také může být určitým řešením ve vyplácení státních podpor.

Výzkum BCG ukazuje, že právě státní programy zaměřené proti zneužívání sociálních dávek budou využívat předplacené karty. V systému se vlastně vůbec nepracuje s hotovostí a bude možné do jisté míry kontrolovat účel čerpání z karty. Odhadované útraty cestou předplacených karet by měly v roce 2010 dosáhnout jen v Evropě výše přes tři biliony korun.

Výzkum rovněž poukázal na skutečnost, že zatímco Velká Británie by se měla stát největším samostatným trhem pro předplacené karty v Evropě podle objemu finančních prostředků, Rusko a Polsko budou svědky největšího nárůstu podílu této platební metody na celkových útratách pomocí platebních karet. Hlavním důvodem růstu počtu předplacených platebních karet bude jejich využívání k výplatě státních dávek osobám bez bankovního účtu, a také jejich používání jako formy darů.

Chris Reddish, manažer předplacených produktů ze společnosti MasterCard Europe, na první evropské konferenci o předplacených kartách v Praze uvedl: „Rychlý růst segmentu předplacených karet jasně poukazuje na to, že si spotřebitelé, vydavatelé a veřejný sektor uvědomují výhody této platební metody, jakož i její schopnost uspokojit různorodé potřeby.“

V létě nabídne první možnost předplacených karet Česká spořitelna. Kredit na kartě bude možné opakovaně dobíjet a budou o ni moci žádat i ti, kdo nemají u této banky vedený běžný účet