Pozici české jedničky mezi kajakáři ztratil proti nastupující generaci v čele s Jiřím Prskavcem. Stříbrný medailista z Londýna 2012 Vavřinec Hradilek však stále patří k velkým jménům svého sportu, který se snaží propagovat nejen samotným závoděním, ale i organizováním doprovodných aktivit.

V rámci Světového poháru v Troji, který je na programu tento víkend, se již počtvrté pod jeho taktovkou konal exhibiční závod Riverside Cross kombinující vodní slalom a biatlonovou střelbu.

Co pro vás tato akce znamená?
Riverside Cross je moje aktivita a myšlenka. Znamená pro mě kopu stresu. Koná se v centru Prahy a je třeba zařídit spoustu věcí. Je technicky složité spojit biatlon s kajakem. Pro mě je důležité, že se závodníci, mezi nimiž jsou mistři světa a olympijští vítězové, baví.

Je pro vás motivací dostat vodní slalom mezi lidi?
Chtěl jsem přitáhnout náš sport do centra, to byl počáteční výkop a zásadní motivace pro celou akci.

Jak vnímáte silnou konkurenci kajakářů v Česku?
Vzájemně se taháme, což je skvělé. Když jeden z nás porazí všechny, tak víme, že bychom mohli porazit celý svět, což nám dodává sebevědomí. Jsem rád, že jsem současnou generaci mohl odstartovat a neshazuje mě, že mě kluci předběhli. Je mi ctí, že s nimi můžu závodit.

Cítíte se jako veterán?
Zatím ne, ale myslím, že kategorie mladších veteránů už je blízko (směje se) Věk je ale jenom číslo na papíře.

Nezdar v domácí kvalifikaci vás letos připravil o šampionáty. Máte teď o to větší motivaci uspět v Troji?
Stoprocentně. Nejenže se jede doma, ale chci se zase ukázat na mezinárodní scéně. Výsledkově se mi nezdařil ani český šampionát, ale cítil jsem se úžasně. Vrátila se mi sebedůvěra, těším se. Troja je pro mě vrchol sezony.

Vstřebával jste těžce neúspěch v kvalifikaci?
Ze zklamání mi pomohli úžasní lidé kolem mě, včetně přítelkyně. Mám v sobě nový elán, baví mě i tréninky.

Je letošní sezona bez vrcholu v něčem jiná?
Mám víc času a po první části světových pohárů poletím na expedici do Kalifornie, kde budeme sjíždět řeky.

V rámci Světového poháru se představíte v relativně nové disciplíně Extreme Slalom Cross. V čem je rozdílná?
Jde o jízdu čtyř závodníků, startuje se z velké rampy. Hned víte, kdo vyhrál, což je atraktivní. Hlavně je to kontaktní závod, což fanoušky baví.