Tři roky vládl basketbalové Folimance Mirsad Alilovič. Pořádně razantní rukou. Slovinský bouřlivák dokázal z podceňovaných mladíků vytáhnout maximum. Ale ve chvíli, kdy měl tým, jenž loni dokráčel na senzační páté místo, zúročit zkušenosti a zaútočit na vysněné semifinále, rozpadl se. A z rodinných důvodů odešel i úspěšný lodivod.

Mareš je stálicí kabiny USK 

„Budete se možná divit, ale jeho odchod mě mrzí. Byl mimořádně tvrdý, ale hráli jsme dobře,“ podotýká kapitán USK Michal Mareš. A přidá srovnání. „Pan Alilovič je pedant. Bazíroval úplně na všem. Trenér Chugaz je o něco klidnější, atmosféra se uvolnila.“

Michal Mareš je stálicí kabiny USK, letos do ní zamířil poosmé. A jeho pocity nebyly pozitivní. „Je mi líto, že mužstvo nezůstalo pohromadě. Doufal jsem, že spolu ještě něco dokážeme. Takový je ale život.“

V kabině loni vládla slovinština 

A co se také stává někdy přijdou zranění. Jako u Mareše. „Na srazu reprezentace jsem si poranil třísla,“ odhalil další příčinu rozpaků. „Do zahájení ligy (4. října) ale budu v pořádku.“

Zatím tedy Mareš posiluje, jezdí na kole a učí se cizím jazykům. „Naše kabina je multikulturní. Loni v ní vládla slovinština, letos opráším angličtinu a přiučím se řečtinu,“ zazubí se. Označit cíle ovšem v žádné řeči nedokáže. „Na to je brzy,“ vysvětluje obezřetně.

Od Petersona se očekávají body 

Nad odchody už nepřemýšlí, nováčci ho potěšili. „Američané bývají namyšlení, k nám ale dorazili dva pohodoví, komunikativní kluci. Týmoví hráči,“ říká o příchodech Q. J. Petersona a Cadariana Rainese. O jejich angažování ví více manažer z Folimanky Petr Jachan: „Od Petersona si slibujeme hlavně body.“

Při svém čtyřletém působení na univerzitě Virginia Military Institute mělo křídlo (či rozehrávač) průměr 19,5 bodu na utkání. A v uplynulém ročníku NCAA byl hráč vysoký 183 centimetrů nejlepším střelcem v Southern Conference.

Raines je klasický pivot 

„Kromě košů od něj očekáváme výraznou roli při budovaní mladého týmu, pomoc v rozvoji talentované rozehrávačské dvojice Filip Tůma a Ondřej Sehnal,“ dodává Jachan. Cadarian Raines je jiným typem basketbalisty, klasickým pivotem. „Hledali jsme fyzicky výborně vybaveného dlouhána, který bude operovat pod oběma koši,“ pronese manažer na adresu obra, jenž se na svět dívá ' z více než dvou metrů. Odchovanec Virginia Tech má za sebou bohaté evropské zkušenosti, ať už v kyperském Apollonu Limassol, nebo řeckém Patras.

V obou soutěžích ho bedlivě sledoval kouč Chris Chugaz, muž následující trenérské filozofie: „Naším cílem je prezentovat se poctivým basketbalem, který bude vycházet z radosti ze hry a maximálního úsilí.“

K naladění mužstva má ještě tři týdny a v nich sedm přípravných střetnutí. Všechny se ale (fanoušci, promiňte) hrají za zavřenými dveřmi. V premiéře NBL pak USK přivítá nováčka Olomoucko.