„Cítím zklamání. Svou kůži jsme ale nedali lacino. Nic už s tím neuděláme. Je potřeba uznat, že Vary byly lepší,“ uvedl sportovně Pomr. Ani Novák neztratil pokoru. „Čekal jsem mimořádně těžkou sérii. A to se potvrdilo. Byl jsem příjemně překvapený, jak jsme zvládali domácí utkání, v Praze to ovšem bylo moc složité,“ neskrýval.

Za sebou měli nervydrásající souboj. Duel, v němž Lvi získali první sadu (25:20) a v té druhé promarnili dva setboly (25:27). V tu chvíli se lámal osud série. „Chybělo málo. Zápas jsme měli dobře rozehraný. Stačilo dohrát druhý set. Jenže nás Wiese zatlačil servisem… Pokud bychom vedli 2:0, bylo bychom už blízko,“ litoval trenér Pražanů. „Náš výkon nebyl určitě ideální. Z problémů nám pomohla obrana,“ objasnil kouč Karlovarska.

Lvi – Karlovarsko 1:3 (25:20, 25:27, 10:25, 18:25), konečný stav série 1:3
Lvi: Špulák, Mihajlovič, Skakič, Nedeljkovič, Janouch, Smith, libera Ježek, Havlas. Střídali:  Pliasetskyi, J. Toman, Vodička, L. Toman. Trenér Pomr. Karlovarsko: Patočka, Indra, Wiese, Wilson, Keemink, Vašina, libero Pfeffer. Střídali: Římal, Lux. Trenér: Novák.

Jediný moment změnil ráz klání. Po dvou vyrovnaných sadách zůstalo na palubovce jediné mužstvo. Karlovarští získali třetí set v kvapíkovém tempu. „Občas rozhodují detaily. Sami jste viděli, že dokáže jeden balon diametrálně změnit mentální nastavení hráčů,“ okomentoval dílčí výhru 25:10 Novák. Psychika zkrátka hraje v play-off daleko vyšší roli. „Hlava v těžkých utkání rozhoduje ze tří čtvrtin,“ vysvětlil trenér ze západu Čech. „Je těžké udržet hlavu nahoře, pokud právě dostáváte přes pusu. A takové pasáže přišly,“ přiznal kouč Lvů.

Poslední dějství bylo vyrovnanější. Domácí si vybudovali až tříbodový náskok, od stavu 15:15 však odpadli. Hráči na obou stranách připomínali chvílemi borce z věhlasné italské SuperLegy, poté nesmyslně chybovali. Nabízela se otázka: má volejbal logiku? „Měl a má,“ zdůraznil Pomr. „Neprosadili jsme se v těžkých situacích proti kompaktnímu bloku Varů,“ mínil. „Volejbal má svojí logiku, ale ta hlava,“ vrátil hovor k psychice Novák. „Všichni kluci umějí hrát volejbal, ale v určitých chvílích to tak nevypadalo. Důležitá je třeba i orientace na halu. Asi ne v top světových týmech, ovšem na naší úrovni je znát. Doma si všichni věří, venku si na prostředí těžko zvykají.“

O bronz:
6. dubna 17.00 Liberec – Lvi
9. dubna 17.00 Lvi – Liberec
-----------------------------
12. dubna 17.00 Liberec – Lvi
Poznámka: série o 3. místo extraligy se hraje na dva vítězné zápasy.

Tento fakt může Karlovarsku pomoci ve finále s Českými Budějovicemi. Základní část extraligy ovládlo o jediný set před Jihostrojem, sérii tedy bude začínat doma. Lvi musejí rychle vstřebat zklamání a zaměřit se na boj o bronz. „Je třeba okamžitě přepnout na Liberec. Každá medaile by byla skvělá. Važme si toho, že máme před sebou ještě jeden týden plný volejbalu. Musíme se oklepat, zkoncentrovat a jet naplno dál. Od bronzu nás dělí dvě výhry,“ dodal odhodlaně trenér Pražanů.