Španělský tenista Felix Mantilla vyhrál boj s rakovinou. A po osmnáctiměsíční pauze znovu běhá po kurtech.

„Hledám správný pocit na kurtu,“ říkal 32letý hráč po výhře nad Tomášem Zíbem v challengeru Prague Open.

V české metropoli už někdejší světová desítka hrála kdysi na Czech Open v letech 1994 a 1996. „To je strašně dávno,“ pátral v paměti, jak vypadl v prvním či druhém kole.

Za těch jedenáct let prožil nejdříve vzestup. Vyhrál 10 titulů a mimo jiné porazil ve finále v Římě současného tenisového krále Rogera Federera. Předloni ovšem přišla rána osudu. Lékaři u něj prakticky náhodou odhalili v prosinci rakovinu kůže. „Do půl roku můžeš zemřít,“ slyšel nekompromisní diagnózu. „To je šílené,“ propadal skepsi.

Měl obrovské štěstí. Kvůli zraněnému zápěstí totiž neodjel na dva měsíce trénovat na Kubu, ale raději šel k lékaři.

„Možná to zní divně, ale zachránilo mi to život,“ říká. Doktor si všiml, že má špatný pigment v obličeji a na zádech odhalil zhoubné znaménko. Operace dopadla dobře a Mantilla je zpět. „Po nemoci si víc užívám každý moment. Vím, že je to možná jen nakrátko. Jsem přeci už starý muž,“ smál se a tvrdil, že bílý sport už není jeho prioritou.

K návratu se rozhodl díky své zarputilosti. „Nechtěl jsem skončit, když mi doktor řekl, že jsem nemocný,“ vysvětlil.

Ambice na špičku už si nedělá. Chce být fit. Kdyby se Zíbem prohrál, nermoutil by se. „Nic by se nedělo. Aspoň bych si prohlédl Prahu,“ dodal.

Když nehrál tenis, udělal přijímačky na vysokou školu. Studuje humanitní vědy. „Snažím se život víc užívat.“

Před sluncem se ale musí neustále chránit. I proto oživil pouštní styl čepice, kterou v Melbourne nosíval Ivan Lendl. „Sluníčko bude vždy hrozbou, ale já nechci strávit zbytek života zavřený,“ řekl.

Spolupracuje na výrobě trik s dlouhými rukávy. „Chci se při zápasech cítit bezpečně a musím se kontrolovat. Před Prahou jsem byl u lékaře a vše je v pořádku,“ ujistil Mantilla.

Před zrádnou nemocí hodlá varovat také ostatní tenisty, ale i začínající děti a jejich rodiče. „Mnoho tenistů a lidí si neuvědomuje, jak je slunce nebezpečné. Snad jim můj příběh pomůže,“ doufá Mantilla.