Trenére, jak z odstupu hodnotíte minulou sezonu?
Jako velmi šťastnou. Nicméně šlo o štěstí, které bylo podloženo prací. Vyústil hlad čtyři roky budovaného týmu. Je otázkou, zda se letos podaří zopakovat stejným hráčům, loňský úspěch.

Sliboval jste omlazení kádru. Došlo k němu?
Ano, v současné době jsme zapojili tři nové kluky okolo osmnácti let. Všem třem chci dát šanci v prvních pěti utkání. S jedním z nich počítám do základu.

Můžete je jmenovat?
Jde o Radka Kolandu, Vojtu Koláře a Jiřího Lomského. Všechno to jsou mladí, typově rozlišní a hlavně šikovní hráči. Ale chce to čas.

Přes snahu o omlazení najdu v kádru padesátníka Jiřího Trávníka. Proč?
Jirka si zachovává vysoký standart výkonnosti. Sice nehraje tak, jako před patnácti lety, ale stále nemám nikoho, kdo by ho převyšoval. Navíc svou poctivostí v tréninku i při zápasech je příkladem mladším.

Trávník je ikonou českého hokeje. Jak spolupracujete?
V určitých mantinelech a je to upřímně řečeno těžké. Jsme dva kohouti na jednom smetišti. Vycházíme spolu ale vždy v rámci slušnosti.

Z týmu zmizel i brankař Filip Neusser?
Filipova výkonnost ve finále se Slavií nebyla až taková, jak měla být. To bylo podpořeno tím, že měl určité osobní problémy a nemohl se až tak soustředit. Špičkový gólman musí pracovat se soustředěním, což dokázal měrou vrchovatou na ME skupiny B, kde byl vyhlášen nejlepším brankařem. Filip chtěl jít do ciziny, ale po dohodě s rodinou se této myšlenky vzdal. Vrátil se do svého mateřského oddílu Praga, kde se bude realizovat i jako trenér.

Nelíbilo se vám jeho působení ve finále. Jde tedy o ztrátu?
Určitě, nicméně jsme s tím počítali a dohodli se s Pavlem Chrpou z Bohemians. Přestup ale ještě není dojednán. Věřím, že k němu dojde v nejbližších dnech.

Jak probíhala příprava?
S tím nejsem příliš spokojený. Po loňské sezoně jsem chtěl skončit na pozici kouče mužů a věnovat se jen mládeži. Hráči si proto naplánovali delší dovolené. Pak mě klub splnil podmínky a já zůstal a neměl hráče pohromadě, tak dlouho, jak bych chtěl.

Jak dlouhá je pozemně hokejová příprava?
Problémem našeho sportu je, že máme rovnocennou halovou sezonu, která přímo navazuje na venkovní. Hráči tedy začínají v srpnu a končí koncem června. Mají pouze měsíc volna, což je strašné.

Ve finále jste byli kritizovaní za defenzivní taktiku. Jakou hrou se chcete prezentovat?
Asi tou, protože se nám proti Slavii velice osvědčila. Ovšem musíme přidat při zachycení brejkových situací. Zlepšit se při vystavění postupného útoku. Je to dáno technickou vybaveností hráčů, kterou musíme zlepšit.

S jakými cíly jdete do sezony?
Jednoznačně jsme se shodli, že chceme hrát Evropský pohár. K tomu vedou dvě cesty. Buďto vyhrát základní část extraligy, anebo uspět v play off.

Kdo je favoritem soutěže?
Slavia a Litice, které jsou o něco výš než ostatní. Následují je čtyři celky, které mohou překvapit. Mezi nimi vidím i nás.

DAVID NEJEDLÝ