Pavlásek letos hrál finále challengeru už třikrát, ale v Bangkoku, ve francouzském Cherbourgu ani v italské Barlettě titul nezískal. Z triumfu na turnaji této kategorii se radoval naposledy loni v Popradu, kde bude příští týden vítězství obhajovat.

V semifinále ve Stromovce prohrál s Kovalíkem první set a ve druhém dlouho nemohl využít brejkbol. Povedlo se mu to až ve dvanácté hře, zároveň tak proměnil setbol. Ve třetím setu rozhodl brejkem na 4:2 a duel ukončil esem.

"Kovalík hrál výborně. Přehrával mě, ale já jsem čekal na tu chvilku, kdy poleví a já podle toho zapnu. Stále jsem doufal, bojoval a ve druhém setu ta chvilka přišla, já ji využil a zápas jsem zlomil," řekl jednadvacetiletý Pavlásek serveru tenisovysvet.cz. "Jsem rád, že tam jsem, ale určitě to pro mě není konec," doplnil.

Pavláskovým soupeřem ve finále Sparta Prague Open bude v sobotu od 10:00 Francouz Stéphane Robert, 91. hráč žebříčku ATP, s kterým dosud nehrál.

Díky postupu do finále má Pavlásek naději, že se ze současného 114. místa poprvé v kariéře posune do první stovky světového žebříčku.

PRAHA - challenger

Muži, dvouhra - semifinále: Pavlásek (6-ČR) - Kovalík (4-SR) 3:6, 7:5, 6:3, Robert (3-Fr.) - Novak (Rak.) 6:1, 7:6 (6:4).

Muži, čtyřhra - finále: Bednarek, Mektič (Pol./Chorv.) - Kolář, Vocel (ČR) 6:4, 5:7, 10:7.