A přeci jen jde o fotbal, ovšem ten americký.

Startuje totiž čtrnáctý ročník elitní divize A, kde změří síly celkem pět celků, z nichž dva jsou z Prahy. A právě v neděli se oba týmy na atletickém stadionu Slavie utkaly. Domácí hráči Prague Panthers (Panteři Praha) v derby nedali šanci Prague Lions (Pražští Lvi) a jasně je přehráli 48:14.

„Nemyslím, že to byl jednoduchý zápas, přestože výsledek tomu nasvědčuje. Pro oba dva týmy je to v podstatě začátek sezony. Minimálně ještě jednou se střetneme. Ale je skoro jasné, že se s Lions ještě utkáme v play off,“ zhodnotil asistent kouče Panthers Dougles Youngberg.

Z pěti celků divize A totiž čtyři postupují do play off a pátý se poměří v baráži s vítězem divize B o účast v dalším ročníku v elitní skupině.

V posledních třech letech dominoval vždy Lions, ovšem nyní se Panthers blýská na lepší časy. Vedení klubu se rozhodlo angažovat profesionálního kouče z USA se čtyřicetiletou trenérskou praxí Johna Srholeca. „Ještě se sehráváme. Měli jsme hromadu zraněných, přišel nový hlavní trenér, noví hráči a pracujeme na novém herním systému,“ vypočítává Youngberg.

Americký fotbal se v Česku stále potýká s malým zájmem hráčů, nikoli však diváckým. „Pohybujeme se v řádu několika set členů, rozhodně se nedá hovořit o masovém sportu,“ vysvětluje Youngberg.

V Evropě je spíše rozšířeno ragby, právě na úkor amerického fotbalu. A největší nuance mezi těmito sporty? „Nejviditelnějším rozdílem jsou výstroj a helma, to v ragby není. Pak je to možnost házet míč dopředu. A poslední věc, pro laika nerozpoznatelná: v ragby se nesmí blokovat, tady ano,“ upřesňuje Youngberg.