Nebývá zvykem, aby sportovní manažer Dukly, Daniel Čurda, chválil. Po dvou vítězstvích v Zubří ovšem udělal výjimku. Vyzdvihl devítigólového hrdinu úvodního klání Dieudonné Mubenzema, tvůrce hry Jakuba Svitáka a gólmana Tomáše Petržalu, jenž ve druhém střetnutí lapal s padesátiprocentní úspěšností.

Nezapomněl ale ani na další… „Na Štěpána Jeníč-ka je spolehnutí. Nikdy nepropadne. Pohybuje se na vlně od standardních výkonů po nadstandardní," řekl Čurda. „V obraně je platný na spojce i na křídle. A má výbornou koncovku. Většina jeho šancí končí gólem." Podobná slova musela třiadvacetileté křídlo pořádně zahřát na duši. „Pěkně se mi poslouchají," přiznal Jeníček, který se trochu nenápadně prodírá na výsluní české házené.

Konec roku přinesl reprezentační debut 

Otevřel e-mail a musel si promnout oči, pozvánku od trenérů národního týmu nečekal. „Jsou hráči, kteří jsou schopni rozhodnout utkání, já se snažím nechybovat," charakterizoval se Jeníček. „A navíc, kvalitních pravých křídel je spousta." Sraz přinesl hráči novou motivaci. „Je skvělé vidět, na jaké úrovni jsou členové nároďáku. Jak na sobě pracují. Asi tak bych si představoval fungovat profesionální tým," popisoval nadšeně házenkář.

Dvojice reprezentačních trenérů Jan Filip a Daniel Kubeš zaujala Jeníčka svou precizností. „Signály i taktika se probírají do nejmenších detailů. Každý pohyb je důležitý. Dovíte se, co děláte špatně, pozdě, brzy," líčilo křídlo, které se nebálo být konkrétní: „Při střelbě musím zapracovat na postavení ruky. Měl bych si ji více schovat, být méně čitelný."

Prohra se dala čekat 

Na 30. prosinec 2016 Štěpán Jeníček nikdy nezapomene. Silní Maďaři se chystali na mistrovství světa do Francie a v přípravném utkání vyzvali také Česko. „Prohra se dala čekat. Maďarsko bylo kompletní," vrátila se k porážce 25:34 opora Dukly, která se dvakrát zapsala mezi úspěšné střelce. „Dát gól takové hvězdě, jakou je Roland Mikler, se rovná splnění klukovského snu," culil se Jeníček: „Bylo to z křídla, ruku jsem ale ještě neschoval."

Pozor! Ještě není dohráno 

Pokud si myslíte, že nabral Štěpán Jeníček v dresu se lvíčkem na prsou tolik sebevědomí, že bude sérii se Zubřím považovat po dvou výhrách na Valašsku za uzavřenou, mýlíte se. „Soupeři mají výborný tým," vyhrkl. „Stále si opakujeme, že ještě není konec. Čekáme vyrovnaný a dramatický zápas. Chceme ale dokázat, že jsme doma ještě lepší," doplnil.

HC Dukla Praha – HC ROBE ZubříSemifinále extraligy házenkářů. Sobota a v případě výhry Zubří také neděle 16.30 hodin. Kde? Sportovní hala Ruzyně, Pilotů 217, Praha 6 (MHD Nádraží Ruzyně).