Premiéru na nejstarším běžeckém závodě Evropy přetavil Ryan Patrick Vail ve vítězství. Americký vytrvalec nestartoval na „Běchovicích“ náhodou, Česko se totiž stalo jeho druhým domovem.

V létě se sem přiženil, vzal si běžkyni pražského USK Evu Tománkovou, která v neděli doběhla mezi ženami jako čtvrtá.

„Trať je tady opravdu skvělá, i když překvapivě náročná, hlavně ten kopec na konci,“ postěžoval si čerstvý šampion na stoupání na hrdlořezský vrch Tábor.

Vail zvládl desetikilometrovou trať za rovných 30 minut. Nejrychlejší domácí běžec Jan Kreisinger byl o 39 sekund pomalejší a doběhl si potřetí v kariéře pro silniční titul mistra republiky.

Americký vytrvalec se cítí jako ryba ve vodě, když nazuje tretry nebo tenisky. Ale s čím si zatím příliš neví rady, je čeština.

„Jde to ztuha, je to hodně komplikovaná řeč,“ uznal rodák z Oregonu. „Ale učím se, snažím se konverzovat, a myslím, že se zlepšuji.“

A co v Česku americký atlet vlastně dělá? „Momentálně jenom běhám, nemám tu práci,“ culil se. „Trénuji hlavně ve Hvězdě, v Šárce nebo v okolí Smíchova.“