Pozítří v devět ráno se na Staroměstském náměstí v Praze sejdou na čtyři tisícovky běžců. Světové běžecké megahvězdy ale nečekejte. Podobně jako loni se na start dostaví „jen“ jakási druhá liga. Praha na rozdíl od jiných světově uznávaných maratonů nemá na vysoké odměny a startovné. I „druhořadí“ vytrvalci však zvládají maraton ve skvělých časech. Nejžhavějším kandidátem na vítězství by letos měl být Keňan Joseph Muriithi Riri s osobním rekordem 2:06:49. V roce 2004 skončil v prestižním berlínském maratonu druhý.

Keňa vs. Evropa

Do pořadí se pokusí promluvit také jeho krajan Daniel Kiplangat Cheribo, který v roce 2004 dokázal vyhrát milánský maraton za 2:08,38. Ve startovní listině je ještě dalších devět Keňanů. A evropští soupeři?

Oleksandr Kuzin z Ukrajiny letos už v Linci zaběhl čas 2:07,33. Na startovní listině je i jméno Itala Danila Goffiho, pátého muže z mistrovství světa v Seville 1999. „Bude to nejlepší konkurence za poslední léta,“ tvrdí Ottone.

Proto pořadatelé pražského maratonu znovu avizují útok na traťový rekord. „Objednali jsme si na to skvělé počasí, teplotu mezi 15 až 18 stupni,“ směje se Carlo Capalbo, vrchní šéf celé akce. Bude překonán rekordní čas 2:08:52 Keňana Lagata? Loni se nikdo nedostal pod čas 2:10. Tehdy také poprvé nevyhrál v Praze Afričan, ale Hassan Mubarak Šami z Kataru – který je však rovněž rodilý Keňan.

Ve startovním poli se objeví i čeští profesionálové v čele s Bláhou a Faschingbauerem. Právě Faschingbauer se loni postaral o perličku závodu. Během maratonu si musel odskočit, ztratil cenné vteřiny a propásl limit na mistrovství světa. „Letos je limit 2:15. Myslím si, že oba naši elitní borci mohou tento čas atakovat,“ říká ředitel Českého atletického svazu František Fojt.

Největší favoritkou soutěže žen bude opět osmatřicetiletá Ruska Alina Ivanovová, loňská vítězka a někdejší chodkyně, v roce 1991 dokonce mistryně světa na trati 10 km chůze! „Sejdeme se tam,“ vyzývá Capalbo lámanou češtinou běžce i diváky do ulic.

Rozhovor s favoritem Keňanem Josephem Muriithim Riri si můžete přečít v Pražském deníku ze dne 11. května 2007.