Přitom už před rokem přemýšlel o tom, že svoji kariéru ukončí. Po roční odmlce ho uvidíme i v závodě Pražské Primátorky. Jejich historii spoluutváří už 25 let.

„Poprvé jsem ještě jako junior skončil v rozjížďkách,“ vzpomíná někdejší vicemistr světa.

Co se za těch 25 let nejvíc změnilo?

Materiál a lodě. I když takové ty oddílové posádky jezdí stále na lodích, které tu startovaly už i před 25 lety. Ale co se týče nás, reprezentantů, změna je veliká. I proto, že do sportu vstoupili sponzoři.

Takže tehdy byly Primátorky bez sponzorů i bez reklam a na dřevěných lodích?

A s dřevěnými vesly. Dnes už je dřev vidět mnohem míň.

Asi i peníze za vítězství se tu na rozdíl od minulosti dají vydělat, ne?

Jak kdy. Někdy odměna vypsaná je, jindy ne. Když tu předloni startovala německá osma, tak odměna vypsaná byla (5000 eur), předtím ale nebývala a teď už zase není. Spíš se veslař na Primátorkách může prezentovat před českými diváky.

A Praha má asi výbornou diváckou kulisu, že?

Je pro veslování v Česku nejpříznivější, kolikrát se přijde podívat i spousta lidí, kteří jdou jen okolo. Zatímco do Račic nebo do Třeboně je to daleko, tam jezdí opravdu jen skalní fanoušci.

Pro vás jsou Primátorky srdeční záležitostí?

Určitě. Jsou největším a nejsledovanějším závodem v Česku. Vždycky pro mě byly pojmem, už můj táta na nich vesloval. A pak jsem se na ně díval v televizi.

Závodil jste tu na skifu i na osmě. Kde je radost z vítězství větší?

Na skifu vyhrajete sám, ale ta radost rychleji vyprchá. Na osmě je vás na to víc…

Letos na osmě nejsou v poli žádné zahraniční posádky. Vaše Dukla vyhrála posledních 29 ročníků, asi by bylo velké překvapení, kdyby nevyhrála opět. Nebo snad máte z něčeho obavy?

Obáváme se vždycky. Nikdy nevíme, co se může stát. Neznáme přesně sílu soupeřů, nebo přijde špatné počasí, nebo potkáme vlnu od motoráku. Ale faktem je, že v Dukle je soustředěno to nejlepší, co u nás ve veslování je. Když se složí osma veslařů z Dukly, vyhrát by měla.

Kolik máte vítězství z Primátorek na kontě vy sám?

Já nevím. Vážně ne, bohužel. Na osmě tak pět šest, na skifu několik (osm – pozn. red.). Z hlavy to dohromady nedám.

Co vás vlastně vedlo k prodloužení kariéry? Zase vám to nedalo?

Zase. Loni jsme to s Kubou rozjeli dobře (po letech na skifu a na párové čtyřce debutoval na dvojce bez s Jakubem Makovičkou – pozn. red.), ale ještě jsme neměli dost času, abychom se sjeli. Věřím, že čas teď hraje v náš prospěch a že v létě by se to na světovém šampionátu mohlo projevit. Třeba medailí? Jen řeknu, že věřím v úspěch.