Neztrácel jste před sezonou motivaci, když jste si uvědomil, že na vašem postu v Dukle nastupuje osvědčená dvojice Jeníček-Kastner?

Jsem mladý a spolupráce s kluky mě posouvá. Motivuje mě šance, dostat se do nominace pro zápas.

Kastner je ostřílený kozák. Co se od něj můžete naučit?

Na hřišti ještě hodně věcí. Co se ale týče fyzické kondice, myslím, že se mu už plně vyrovnám.

Rok 2016 byl pro vás zlomový. Věřil jste v extraligu?

Do ní už jsem nakoukl předloni. Letos oba kluky bohužel poměrně často trápí zranění a já se je snažím zastoupit. Když měl problémy Dido (Mubenzem)

s kolenem, alternoval jsem dokonce na spojce.

Dukla procházela krizí, prohrávala a vy jste dostal příležitost. Těžká situace?

Rozhodně jsem nečekal, že se podívám na spojku. I když jsem na ní v mládeži nastupoval. Snažil jsem se nezaleknout. Atmosféra nebyla dobrá, výsledky se na všech podepsaly.

Paralelně jste hrál třetí ligu. Co může dát reprezentantovi?

Herní praxi. Už nemohu hrát za dorost a zápasů je méně. Mezi týmy jsou v soutěži velké rozdíly. Jednou narazíte na starší mohutné chlapy, příště na extraligové béčko plné mladých kluků.

Bolí setkání s třicátníky?

Ani ne, zase máme navrch v rychlosti. Pokud si nejdete hloupě pro ránu, jste v pohodě.

Pojďme k reprezentaci. Bylo složité dostat se ze zklamání, které nastalo po dubnové domácí kvalifikaci ME?

Šanci jsme měli, ale všechno si hrozně zkomplikovali úvodní prohrou s Rakouskem. Pak jsme museli porazit Turecko, což jsme zvládli a nad Holandskem zvítězit rozdílem třídy. V průběhu zápasu už vše vypadalo nadějně, na konci nám ale dva góly chyběly. Zklamání bylo obrovské. Rád bych se dostal na veliký turnaj. Zatím mi ale uniká.

Ve druhé půli s Rakouskem jste na hřišti vypadali jak žáci, skoro jste si nepřihráli. Byla to otázka psychiky?

Je pravda, že všechny naše kempy už půlroku směřovaly k Rakousku. Dobří hráči by se ale složit neměli.

Vítězství nad Holandskem ukázalo vaši jinou tvář. Povzbudilo vás, že dokážete porazit tak výborný tým?

Každá podobná výhra je skvělá. Tým vidí, na co má. Pokud bychom předvedli podobný výkon proti Rakušanům, postoupili jsme.

Přiblížili jste se onomu výkonu na poslední prověrce, turnaji O pohár města Prahy?

Ze hřiště se výkony těžko posuzují. Mám ale pocit, že jdeme nahoru. Formu je třeba vyladit hlavně pro kvalifikaci.

Dvě hladké výhry a vykřičník v podobě porážky od Polska 24:31. Proč jste mu nedokázali vzdorovat?

Hráli jsme ustrašeně a vyráběli technické chyby. Poláci byli sebevědomí. Jako by oni byli doma.

Cítil jste formu?

Vždycky mohu hrát lépe.

O nominaci pro kvalifikaci se rozhodlo v Hustopečích. Měl jste strach z vyřazení?

Ani ne, trenéři nás zkoušeli delší dobu. Nominace byla víceméně jasná.

Na mistrovství světa vedou tři překážky. Nejprve Černá Hora. Vybízí k podcenění?

O outsiderovi bych nemluvil. I když si myslím, že bude ze tří kvalifikačních soupeřů slabší. Zaváhat v prvním zápase nesmíme. To už jsme si zkusili s Rakouskem, a jak vše dopadlo.

S Rakouskem se potkáte i tentokrát. Bude na koni?

Na poslední zápas jsme už dávno zapomněli. S čistou hlavou si chceme jít pro výhru. Naopak je možné, že by nás oni mohli po vítězství o šest podcenit.

A na závěr Maďarsko. Máte na to favorita porazit?

Věřím, že ano.

Co se musí sejít, abyste slavili?

Nesmíme se nikoho bát. Je třeba navázat na výkon, jaký jsme předvedli s Holanďany. Což je rovnocenný soupeř. Pak můžeme klidně postoupit.

Čtěte také: Návrat v pravý čas. Sviták vede Duklu na Plzeň