Divadelní a filmový herec Ilja Racek ztvárnil během své kariéry stovky převážně drobnějších rolí. Na plátně se poprvé objevil již jako konzervatorista v roce 1948, hrál pak například ve filmech Stříbrný vítr, Kdo chce zabít Jessie, Kronika žhavého léta, Malostranské humoresky či v řadě televizních seriálů. Výraznější příležitost dostal v divadle, v roce 2008 byl za celoživotní mistrovství odměněn cenou Thálie.

Pražského rodáka již v mládí okouzlilo loutkové divadlo, po válce se přihlásil ke studiu herectví na pražské konzervatoři. Po absolutoriu začínal v roce 1950 v olomouckém divadle, o deset let později se vrátil do Prahy a v roce 1966 zakotvil v Divadle na Vinohradech. Tam strávil v angažmá takřka čtvrt století, až donedávna v něm pravidelně hostoval. Jeho hlas s osobitou dikcí také dobře znají rozhlasoví posluchači z mnoha her a pohádek.