"Bude nám chybět jako spisovatel, intelektuál, bojovník proti genocidám, politický glosátor se vždy novými a neotřelými pohledy na témata globálního významu. Ale především jako člověk a přítel," uvedl v reakci na Wieselovo úmrtí předseda Federace židovských obcí v ČR Petr Papoušek.

Židovská obec ho považuje na jednoho z nejvýznamnějších spisovatelů, ale i intelektuálů 20. století. České překlady Wieselových stěžejních děl vydala federace židovských obcí na začátku devadesátých let.

Wiesel přežil koncentráky Osvětim a Buchenwald a jako první použil termín holokaust

Wiesel prošel nacistickými koncentračními tábory v Osvětimi a Buchenwaldu a byl patrně první, kdo použil pro nacistické vyhlazování Židů termín holokaust. Původně to byl řecký výraz pro zápalnou oběť. Wiesel vydal na čtyři desítky románů, povídkových sbírek a esejů, z nichž se většina točí kolem holokaustu.

Wiesel, který se narodil v židovské chasidské komunitě na severu Rumunska, byl v 15 letech i se svou rodinou zařazen do transportu. Z rodiny přežil pouze on a dvě jeho starší sestry. Matka a třetí sestra zahynuly v Osvětimi, otec, se kterým dlouho společně snášel útrapy táborů smrti, zemřel během takzvaného pochodu smrti do Buchenwaldu.

Wieselova iteratura

V češtině začaly vycházet Wieselovy knihy až po pádu komunismu. V českém překladu vyšly například populární Bible: Postavy a příběhy a Talmud: portréty a legendy, dále kniha rozhovorů Zlo a exil, vzpomínkový Návrat do Sighetu, Noc, Pátý syn, Příběhy proti smutku, Příběhy o naději nebo Příběhy o důvěře.

Laureát Nobelovy ceny za mír

V roce 1986 dostal Wiesel za své aktivity Nobelovu cenu za mír, je držitelem i řady dalších prestižních cen a společně s bývalým českým prezidentem Václavem Havlem, který ho nazval "ztělesněným svědomím lidstva", inicioval vznik pražského Fora 2000.