Domácím, kterým v sestavě chyběli čtyři obránci základního kádru, začali aktivně a soupeře v poklidu přehrávali. Již v první minutě mohl otevřít skóre Horák, podařilo se to ale až v 6. minutě Horákovi, jenž jistě zakončil pohlednou akci Sparty.

Pražané pokračovali v útočené hře a v 11. minutě připravil Konečný gól pro Gustafa Thorella. Hosté však zničehonic bleskově vyrovnali, když se hned po buly dostal před Kováře osamocený Čachotský a snížil na 1:2 z pohledu Motoru.

Stejně rychle mohl na druhé straně odpovědět Tomášek, Hrachovinu však nepřekonal. I díky tomu mohl v 19. minutě překvapivě vyrovnat Strnad, jehož střela propadla Kovářovi za záda. Gólman Sparty sice následně puk zalehl, ale sudí po kontrole u videa rozhodli, že přešel brankovou čáru.

Sparta se mohla vrátit do vedení v přesilových hrách, fauly Hovorky a Valského ale potrestat nedokázala. Domácí se prosadili až ve 26. minutě, kdy Hrachovinu prostřelil Sobotka a připsal si 100. bod v dresu Pražanů. Další gól mohl vzápětí přidat Erik Thorell, v koncovce ale neuspěl. Domácí i nadále diktovali tempo hry, akce v útočném pásmu ale často přehrávali.

"Bylo to náročné pro každého z nás, v Davosu jsme odehráli čtyři zápasy a jeli hned zpátky. Myslím si, že jsme ale dobře připraveni, zahráli jsme si ve Švýcarsku dobrý hokej a jsme zpátky doma," usmíval se Sobotka. "Odehráli jsme rozhodně těžký zápas. Mohli jsme být lepší, ale jsme rádi, že jsme zápas dotáhli do vítězného konce," pokračoval hráč, který dosáhl sta bodů ve sparťanském dresu. "Určitě taková meta potěší. Přiznávám, že jsem o stém bodu nevěděl. Slyšel jsem to až na ledě, ale jsem za něj rád," dodal.

A ve třetí třetině toho litovali. Poté, co neproměnil svou šanci Safin, dokázali Jihočeši vyrovnat. Hanzlovu přihrávku zpoza branky využil Percy a překonal Kováře potřetí. Sparta se snažila platnost gólu zrušit tzv. trenérskou výzvou upozorňující na postavení útočícího hráče v brankovišti, rozhodčí ale její protest neuznali.

V další početní výhodě mohli vrátit Pražanům vedení Řepík a Tomášek, Hrachovina ale dvakrát výborně zasáhl. Následně si poradil i s šancí Davida Vitoucha. V samotném závěru ale českobudějovický gólman rychle rozehrál puk, ke kterému se okamžitě dostali domácí a Erik Thorell. Motor se platnost gólu pokusil zrušit trenérskou výzvou, ale neuspěl. Zápas tak dohrával v oslabení. Přesto Jihočeši odvolali brankáře a inkasovali ještě jednou.

"Těžký zápas, velmi těžký zápas," uznal Hans Wallson, asistent Miloslava Hořavy. "Jsme šťastní, že jsme na konci našli cestu k výhře. Neměli jsme dnes energii, ale hráli jsme proti dobrému týmu. Jsem šťastný, že máme tři body. To je důležité," dodal.

Na straně Jihočechů panovalo pochopitelně zklamání. "Strašně nás mrzí, že jsme dnes nezískali ani bod. Měli jsme k tomu blízko. Bohužel nás o dobrý výsledek připravil špatný začátek v první třetině, kdy jsme neměli pohyb, pustili jsme Spartu do vedení 2:0. Pak jsme se trošku šťastným gólem dostali do hry a od té doby si myslím, že jsme hru zlepšili. Bohužel jsme ale bez bodu," poznamenal trenér David Čermák.

HC Sparta Praha - HC Motor České Budějovice 5:3 (2:2, 1:0, 2:1)

Branky a nahrávky: 6. Buchtele (Tomášek, R. Horák), 11. G. Thorell (Konečný, Moravčík), 26. Sobotka (Kempný, Jakub Kovář), 59. E. Thorell (R. Horák, Kempný), 60. Řepík (M. Forman) - 11. Čachotský (Gulaš), 20. Strnad (Hovorka, Vopelka), 47. Percy (M. Hanzl, Valský). Rozhodčí: T. Horák, Sýkora - Hynek, Komárek. Vyloučení: 2:5. Využití: 1:0. Diváci: 8628.

Sparta: Jakub Kovář - Kempný, T. Tomek, M. Jandus, Mikliš, Moravčík, Böhm - Řepík, Sobotka, M. Forman - Tomášek, R. Horák, E. Thorell - Safin, D. Vitouch, Buchtele - Dvořáček, G. Thorell, Konečný. Trenéři: Hořava a Wallson.

České Budějovice: Hrachovina - Vráblík, Štencel, Percy, Šenkeřík, Hovorka, Kachyňa - Gulaš, Pech, Čachotský - Valský, M. Hanzl, Dzierkals - V. Tomeček, Vopelka, Strnad - Chlubna, M. Toman, Karabáček. Trenér: Čermák.