Pardubice byly nuceny skládat sestavu bez obránce Píši, ale touha po vyrovnání série na nich byla patrná od úvodního vhazování. Přestože se zpočátku hrálo oboustranně opatrně, v páté minutě mohl otevřít skóre Koukal, který byl sám před brankářem Dubou, ale neuspěl. Obrana hostí následně zametla puk do bezpečí také před dorážejícím Andrašovským. V 10. minutě střílel z dobré pozice Snopek, k dorážce se dostal Čaloun, ovšem Duba se včas přesunul ke druhé tyčce a jistému gólu zabránil.

Sparta vážněji zahrozila až v přesilovce na konci 12. minuty, ani Kratěna však skóre neotevřel. V 16. minutě měl Moeller na 50 vteřin k dispozici přesilovku pět na tři, ale kromě dvou Komových ostrých švihů od modré, z nichž jeden šel těsně vedle Dubovy svatyně a druhý kryl její strážce, se do žádné velké příležitosti nedostal. V 18. minutě nejprve efektně schoval Vykoukalovu ránu od modré ve své lapačce Lašák, jenže hned poté vyhrála Sparta vhazování a prosadil se Ton. Do kabin tak odcházeli spokojenější Pražané.

Ve druhé třetině se děly velké věci. Nejprve ve 23. minutě, kdy hráli domácí znovu kratičkou přesilovku pět na tři, předložil Pucher puk Čalounovi před prázdnou branku, domácí střelec však nepochopitelně minul. Nemusel však smutnit dlouho. Uběhlo pár vteřin, první ze sparťanských provinilců se sice již vrátil na led, ale Pucher opět nabil do dobré pozice Čalounovi, a ten se tentokrát nemýlil. Zvrat mohl zařídit Koukal, sám před Dubou ovšem neuspěl, což Východočechy velmi mrzelo krátce poté, co se zápas dostal do své poloviny.

Během 173 vteřin totiž Sparta hned třikrát pokořila zkoprnělou obranu domácích a jasně mířila za druhým bodem v sérii. Ve 30. minutě nejprve předvedl zázračně rychlé ruce Kratěna, jenž si prohodil puk skrz Linhartovy nohy a akci zakončil mezi Lašákovy betony. Pak spálil "tutovku" domácí ostřelovač Sýkora. Hlaváče na druhé straně vychytal Lašák, ale ani on nestačil na parádní kombinaci Hlinky s Podlešákem, kterou druhý jmenovaný se štěstím zakončil, ačkoliv jeho branku a přejití puku za brankovou čáru musel posvětit video rozhodčí.

Na začátku 33. minuty dovršil šokovou terapii pro domácí přesnou střelou Zelenka a vypadalo to na kapitulaci Moelleru. Jenže při domácí přesilovce vystřelil Havíř, sice nepřesně mimo branku, ale před Dubou přejel v rozhodující chvíli Pivko a sparťanský gólman usměrnil lapačkou puk za svá záda. O dvě minuty později Pardubice probudily i své zaražené diváky, když za modrou čárou napřáhl k bombě Mrázek a Duba zaregistroval puk až ve chvíli, kdy se vracel z branky. Prostor tak dostala znovu technika, která však potvrdila, že puk se odrazil od zadní konstrukce.

Třetí dvacetiminutovku zahájili poněkud překvapivě aktivněji hosté a ve 43. minutě mohli pojistit těsné vedení Sparty v krátkém sledu po sobě Zelenka a Sivek, Lašák však odolal. O pár chvil později šel na lavici hanby pykat sparťan Dragoun, ale místo vyrovnání se opět radovali hosté. Chybu Čalouna v rozehrávce nekompromisně potrestala v přečíslení dvojice Kratěna - Hlaváč a na další vzepětí již nenašli domácí hokejisté především psychické síly.

Hlasy trenérů po utkání:

Miloš Říha (Pardubice): "Vytvořili jsme si spoustu šancí, především v první třetině. Kdybychom je proměnili, mohl výsledek vypadat jinak. Škoda, že byl uznán gól, který neměl asi platit. Dívali jsme se na to, a ten kotouč při třetím gólu Sparty nepřešel čáru. Mužstvo se nezlomilo, i za stavu 1:4 se zvedlo, hrálo perfektně, co jsme si řekli. Udělali jsme ale obrovskou hrubku v naší přesilové hře a Sparta má tak zkušené mužstvo, které ji potrestá. Pak si to taktickým výkonem pohlídali. Klíčový moment byla přestávka před třetí třetinou, ta Spartě pomohla. Uklidnili se, hráli svou hru."

František Výborný (Sparta): "Nečekali jsme, že bychom mohli z Pardubic odvést dvě vítězství. V dnešním utkání musím pochválit hráče za skutečně bojovný výkon. Na hřišti nechali všechno. Situace při našem třetím gólu jsme neviděl na videu, Martin Podlešák avizoval, že to byl gól. Rozhodčí ho uznal a pro nás byl důležitý. Nejdůležitější bylo, že pak Pardubice nevyrovnaly na 4:4 a Honza Hlaváč dal gól v oslabení."