Sparta vedla 2:0 po trefách exlibereckého Michala Řepíka a kanadského útočníka Andreho Deveauxe, který je v týmu na zkoušce. Bílí Tygři díky gólům Vladimíra Svačiny, Jaroslava Vlacha a Petra Jelínka sice otočili stav, ale v 58. minutě vynutil nastavení Petr Kumstát.

„Se Spartou je to vždycky tak, že oba týmy chtějí hrát hokej, být na puku a dávat góly. Pro diváky to musí být atraktivní, protože je tam hodně šancí a hodně protiútoků. Jsou tam emoce od loňského finále a každý zápas je na krev. Bohužel teď byli šťastnější oni," okomentoval atraktivní souboj liberecký útočník Jelínek.

Sudí po poradě s videorozhodčím neuznali gól

Sparta nastoupila po zařazení Deveauxe s pozměněným složením prvních tří útoků. Do první velké šance se dostal v páté minutě při hře čtyř proti čtyřem Radivojevič.

Dostal se do úniku, neprostřelil Pöpperleho a až po pádu libereckého kapitána a jeho srážce s brankářem skončil puk za brankovou čárou. Sudí po poradě s videorozhodčím gól neuznali.

Stránský mohl snížit

Vzápětí už při plném počtu hráčů na ledě udeřila Sparta. Po Hlinkově přihrávce překonal Willa střelou z mezikruží k levé tyči Řepík. Bílí Tygři se pak ubránili při Jelínkově trestu a Sparta zase při Řepíkově vyloučení. V 19. minutě měla Sparta velkou šanci po přečíslení v době, kdy zůstal v útočném pásmu ležet otřesený Vlach, ale Gernát ztroskotal na Willovi.

V druhém dějství nejdříve otestoval Willa Mikuš a v 25. minutě už Pražané zvýšili. Hlinka uvolnil před brankou Deveauxe, který ozdobil svou premiéru gólem. Snížit mohl vzápětí Stránský, který za sparťanskou obranou zpracoval puk rukou a Pöpperle jeho střelu vyrazil. Na druhé straně si Will poradil s Řepíkovým zakončením z pravého kruhu.

Cingel trefil jen levou tyč

V polovině utkání se dočkal Liberec. Bližňák objel branku a naservíroval puk Svačinovi, který jej doklepl z brankoviště do odkryté branky. O minutu a půl později se při hře čtyř proti čtyřem dostal opět Svačina do samostatného úniku, ale na sparťanského gólmana nevyzrál.

Sparta se pak ubránila 26 vteřin v oslabení tři proti pěti a v době, kdy hrála ve čtyřech, mohla zvýšit. Cingel oklamal rychlým obratem dva soupeře, udělal kličku i Willovi, ale trefil jen levou tyč prázdné branky.

Pöpperle byl bez šance

Čtyři vteřiny před koncem druhé třetiny bylo vyrovnáno. Lakatoš získal za brankou puk v souboji s Nedomlelem, Bližňák nabil před brankoviště volnému Vlachovi a Pöpperle byl bez šance.

„Dostali jsme dva góly jak přes kopírák. Udělali jsme tam chyby, čtyři sekundy před koncem gól, to se stávat nesmí. Tohle jsou přesně zápasy, které přijdou v play off a musíme se zlepšit, nedostávat góly," řekl Řepík.

Sparta odolala i při Ihnacakově vyloučení 

Ve 44. minutě při Bulířově trestu si Deveaux před brankoviště šikovně přehodil puk na forhend, ale Will stihl puk vyrazit. Po skončení přesilovky na druhé straně Pöpperle vyrazil Pyrochtův pokus i Bulířovu dorážku. Will zase zabránil ve skórování Hlinkovi.

Sparta odolala při Ihnacakově vyloučení, ale v 50. minutě Liberec dovršil obrat. Jelínek po krásném sólu napoprvé o kotouč přišel, ale ten se k němu opět odrazil a nejproduktivnější hráč Bílých Tygrů střelou z úhlu z otočky překonal Pöpperleho.

Prodloužení nerozhodla ani liberecká přesilovka 

Přesně dvě minuty před koncem si domácí vynutili prodloužení díky tečované Kumstátově střele. Hned vzápětí ho mohl po Ordošově akci odvrátit Svačina, ale sparťanský gólman byl proti.

Prodloužení plné šancí nerozhodla ani liberecká přesilovka při Gernátově vyloučení a ani pokus o napodobení slavného blafáku Petera Forsberga při úniku navrátilce z trestné lavice. V nájezdech se trefil jako jediný ve druhé sérii Vrána.

Čtěte také: Hokejisté Sparty přivítají suverénní lídry extraligy z Liberce