Při hře bez brankáře sice dokázal 62 vteřin před sirénou srovnat kapitán Ondřej Kratěna, v nastavení však druhý bod Spartě zajistil v čase 64:52 Curtis Hamilton.

Hosté i bez pěti chybějících oper začali aktivněji a důsledným napadáním neumožnili Indiánům rozvinout kombinaci. Až ve čtvrté minutě vypálil z levé strany nepřesně Kubalík. Sparťané hráli přímočařeji a díky časté střelbě si vynutili tlak. V 8. minutě ovšem osamocený Přibyl nestačil bekhendem zakončit důrazněji.

Domácí poté také zjednodušili hru a do další příležitosti pustili soupeře až v 16. minutě. Kumstát ale střelou z voleje trefil jen tyčku a vzápětí po závaru kolem plzeňského brankoviště minul Dragoun v dobré pozici branku.

„Nebylo to od nás ideální. Soupeř se v pěti postavil na červenou, zachytával nám přihrávky a rychle je vracel k nám do třetiny. Oni navíc lépe bruslili, ale pomohl nám Machy (Machovský), který to tam vychytal a udržel nás ve hře," okomentoval nepovedenou plzeňskou první třetinu útočník Mário Bližňák.

Iniciativa hostů

Na začátku prostřední části sice domácí nevyužili přesilovku, ale po jejím skončení pouze rozklek Taylora uchránil Spartu od pohromy proti pokusu Svobody. O chvíli později během další plzeňské početní výhody zahrozil po šikovném průniku Indrák.

V polovině utkání opět převzali inicitavu hosté, ve 30. minutě však Machovský skvěle zlikvidoval dorážku Černocha a z protiútoku vypálil Indrák z mezikruží nad.

Za chvíli přihrál Hamilton od zadního mantinelu Klimkovi, jenž ale nikým neatakován zblízka zamířil vedle a udeřilo na druhé straně. Ve 35. minutě totiž Kadlec vyslal dlouhou přihrávkou do brejku Bližňáka, který při přečíslení dvou na jednoho připravil vedoucí gól Johnsonovi.

O 64 vteřin později navíc Hollwegovo vyhození ve vlastním oslabení dojel Bližňák a přesnou střelou do levého horního rohu zvýšil na 2:0. Rozjetí Indiáni mohli ještě před druhou sirénou udeřit znovu, Svoboda s Indrákem však po zaváhání hostující defenzivy své šance neproměnili.

Výsledkový obrat

Hned na začátku třetí třetiny ale překvapil Machovského střelou od vlastní obranné modré čáry Polášek. Plzeňský gólman se ze své minely rychle oklepal a ve 45. minutě dokázal vleže zastavit dorážku Kudrny. Poté se předvedl také jeho protějšek Taylor, který vytěsnil táhlou střelu Bližňáka a dva pokusy Kratěny.

V 51. minut nahození Poláška nešťastně tečoval do vlastní branky Kubka a o 80 vteřin později z přečíslení ve vlastním oslabení dokonal Kudrna obrat z 0:2 a 3:2.

„Takové góly normálně v hokeji padají. Polášek vystřelil ještě z jejich poloviny, ten puk asi metr přede mnou padl na led a odrazilo se to úplně jinam, než jsem očekával. I ten jejich vyrovnávací gól byl šťastný, díky tomu potom byli na koni a otočili to," popisoval sparťanský obrat plzeňský brankář Matěj Machovský. „Lepší že nás to potkalo teď než potom v play off," dodala jednička Škody.

Ohlasy trenérů

Ladislav Čihák (Plzeň): „Byl to jiný zápas než minule s Hradcem. Sparta hrála dobře střední pásmo, což jsme očekávali. První třetina se nám přesto nepovedla, Sparta nás přehrávala lepším pohybem. O její převaze svědčila výrazná střelecká aktivita. Ve druhé třetině jsme začali hrát a dali jsme dva krásné góly. Před třetí třetinou jsme věděli, že ještě není nic hotové. Sparťané potvrdili, že mají silné protiútoky. Navíc jsme dostali rychle smolný kontaktní gól a Sparta poté skóre obrátila. Chtěl bych vyzdvihnout, že jsme zabojovali a minutu před koncem vyrovnali. V prodloužení jsme špatně sehráli přesilovku a soupeř nás za to potrestal osm vteřin před jeho koncem. Po tomto průběhu zápasu bod bereme."

Zdeněk Moták (Sparta Praha): „Bylo to vyrovnané utkání, kterému po šedesáti minutách odpovídalo skóre. V prvních dvou třetinách jsme měli dostatek střeleckých i gólových šancí, které jsme vinou nedostatečného důrazu před brankou neproměnili. Do třetí třetiny jsme šli s cílem do desáté minuty vstřelit branku a to se nám podařilo. Dokázali jsme potom dokonce otočit zápas v náš prospěch. Minutu před koncem už bychom neměli dostat gól. Navíc už byl puk za brankou a my necháme soupeře zakončit. Z naší strany je pozitivní zisk druhého bodu v prodloužení."

Škoda Plzeň - Sparta Praha 3:4 v prodloužení

Branky a nahrávky: 35. Johnson (Bližňák, Kadlec), 36. Bližňák (Hollweg), 59. Kratěna (Jeřábek, Kadlec) - 41. Polášek (Piskáček), 51. Polášek, 53. A. Kudrna, 65. Hamilton (Klimek, Švrček). Rozhodčí: T. Horák, Pešina - Vít Komárek, J. Ondráček. Vyloučení: 1:7, bez využití. Oslabení: 1:1. Diváci: 6096. Třetiny: 0:0, 2:0, 1:3 - 0:1.

Plzeň: Machovský - Kadlec, Jeřábek, Kudroč, Moravčík (45. D. Sklenička), Kubka, Pulpán - Indrák, Kracík, D. Kubalík - Kratěna, Bližňák, Johnson - Hrňa, Preisinger, T. Svoboda - Hollweg, Lev, Poletín. Trenéři: Michal Straka a Čihák.

Sparta: Taylor - Polášek, Piskáček, Čajkovský, Švrček, J. Mikuš, Hrbas, Kalina - Forman, Přibyl, Buchtele - Hamilton, Klimek, A. Kudrna - Netík, Pech, Kumstát - Hozák, Černoch, Dragoun. Trenéři: Jandač a Moták.

Výsledky 48. kola hokejové extraligy

Vítkovice - Zlín 2:3 (0:2, 0:0, 2:1), Brno - Třinec 3:1 (1:1, 0:0, 2:0), Litvínov - Chomutov 2:3 (0:2, 2:0, 0:1), Hradec Králové - Mladá Boleslav 2:3 po sam. nájezdech (1:1, 0:0, 1:1 - 0:0), Karlovy Vary - Olomouc 3:5 (0:1, 2:1, 1:3), Liberec - Pardubice 4:2 (1:1, 1:0, 2:1).

Čtěte také: Navrátilec Cingel: Když se vyhrává, člověk se do hry dostane lépe