Pořádné drama přichystal zápas Sparty s Libercem, který vyvrcholil až samostatnými nájezdy. Divoký duel nakonec rozhodl Jan Buchtele, který tak zkompletoval hattrick. Pražané bodovali pojedenácté za sebou, Bílí Tygři se i přes prohru vyhoupli do čela před Plzeň.

"Zápas se lámal ve druhé třetině, kdy jsme nechytili začátek, ale potom jsme to otočili. Začali jsme se srážet a být aktivnější, měli jsme tam několik šancí na odskočení do dvougólového vedení," řekl trenér Sparty Josef Jandač.

Oba týmy vyjely na led při zdravotních potížích brankářských jedniček Pöpperleho a Lašáka s dvojkami Lukášem a Schwarzem. Ti se však v průběhu první třetiny, které předcházela minuta ticha za oběti teroristických útoků v Paříži, příliš nezapotili. V dalším dějství si to však dostatečně vynahradili.

Ve 13. minutě se blýskl povedenou individuální akcí Vampola, ale Lukáš mu gólovou tečku nedovolil. Z domácích nejvíce zahrozil Kudrna, který se dostal sice za záda obrany Severočechů, jenže za Schwarze puk neprotlačil. 

"První třetina nebyla úplně ideální. Ale pak jsme se zlepšili; zlepšili jsme pak pohyb, dohrávali souboje a všechno jsme tlačili na bránu, což přineslo i ovoce v podobě gólů," uvedl Buchtele.

Překvapivě vcelku poklidné dění úvodní dvacetiminutovky výrazně rozčeřil nástup do té druhé. Od modré čáry nahozený kotouč vyrazil Lukáš jen ke zcela volnému Řepíkovi a ten po 53 vteřinách poslal Bílé Tygry do vedení. A Liberci už po 51 sekundách zajistil dvougólové vedení Bulíř, když se sám dostal před Lukáše a parádně ho překonal blafákem do forhendu.

Spartu v prodloužení podržel Lukáš

V následném oslabení mohl odpovědět Hlinka, jenže na Schwarze nevyzrál. Pak si však zahrála přesilovku i Sparta, při níž otřel Čajkovský svou bombu od modré čáry o clonícího Buchteleho a Pražané snížili na 1:2. Ve 33. minutě při hře ve čtyřech na obou stranách narýsoval Čajkovský místo avizované rány skvělou přihrávku na Kumstáta, ale Schwarz byl pozorný.

Poté Lukáše po obloučku Radivojeviče zachránila horní tyč, když lapačkou zcela minul puk. Sparta se dočkala vyrovnání ve 35. minutě. Bek Mikuš se výtečně protáhl do útočného pásma, kde předal kotouč Netíkovi, ten našel Buchteleho a Schwarz neměl nárok. A po 46 sekundách Sparta dokonala obrat. Dělovkou od modré se o něj postaral Čajkovský.

"Za stavu 2:0 jsme přestali hrát a začali jsme v hokeji podvádět. Přestali jsme hrát poctivý hokej a Sparta začala zápas otáčet. Kdybychom ve druhé polovině druhé třetiny dostali góly třeba až na 6:2, tak jsme zápas úplně odevzdali," připustil hostující trenér Filip Pešán.

Na začátku třetí části ustáli Severočeši s vypětím všech sil závar okolo svého brankoviště a i to jim umožnilo v 50. minutě srovnat krok. Při Procházkově vyloučení a pádu do brankoviště držel Švrček v brance za Lukášovými zády Řepíka, ale hra pokračovala a toho využil ranou do horního růžku Ševc. Gól potvrdil i sudí u videa, Švrček navíc putoval na trestnou lavici a byl to právě Řepík, kdo ho už po půlminutě vrátil do hry.

Vítězný zásah z toho ale nebyl. V 59. minutě Sabotič využil přesilovku a zařídil prodloužení. V něm Lukáš vychytal dvakrát Řepíka. V základní sadě nájezdů uspěli Bakoš a na poslední chvíli odpověděl Hlinka, v šesté sérii rozhodl Buchtele.

HC Sparta Praha - Bílí Tygři Liberec 5:4 po sam. nájezdech (0:0, 3:2, 1:2 - 0:0)

Branky a nahrávky: 27. Buchtele (Čajkovský, Netík), 35. Buchtele (Netík, J. Mikuš), 36. Čajkovský (J. Hlinka), 59. Sabolič (J. Hlinka), rozhodující sam. nájezd Buchtele - 21. Řepík (Birner, Havlín), 22. Bulíř (Radivojevič), 50. Ševc (Vampola, Birner), 50. Řepík (Birner, Ševc). Rozhodčí: Hribik, R. Svoboda - Brejcha, Suchánek. Vyloučení: 11:8. Využití: 2:2. Diváci: 7628.

Sparta: Lukáš - Čajkovský, Barinka, Eminger, Švrček, Hrbas, J. Mikuš, Švrček - Netík, Klimek, Buchtele - Sabolič, J. Hlinka, Kumstát - Hamilton, Cingel, A. Kudrna - M. Procházka, Pech, Forman. Trenéři: Jandač a Moták.

Liberec: Schwarz - Ševc, Šimek, Ulrych, Derner, Plutnar, Výtisk, Havlín - Řepík, Vampola, Birner - Bakoš, Bulíř, Radivojevič - Valský, P. Jelínek, Krenželok - D. Špaček, Lakatoš, J. Vlach. Trenéři: Pešán a V. Čermák.