V předehrávce 21. kola vyhrála pražská Slavia v Plzni 5:4 po prodloužení. Západočeši sice ještě dvě a půl minuty před koncem základní hrací doby vedli, ale nakonec získali pouze bod. Hráči Slavie se během utkání nevzdali ani za stavu 0:3 a 1:4 a třemi góly za necelých pět minut si vynutili nastavení, v němž o jejich výhře rozhodl Petr Kadlec.

To bylo drama! Přestože zlínští hokejisté ve středečním duelu 21. kola dlouho drželi pražskou Spartu na uzdě, nakonec se strachovali o vítězství. Předposlední tým tabulky totiž v závěru maximálně využil přesilovou hru 5 na 3 a snížil na rozdíl gólu. Srdnatě bojující domácí si ale důležité tři body vzít nenechali.

Zlín - Sparta 3:2 (3:0, 0:0, 0:2)

První třetina patřila domácím, kteří hned třikrát pokořili Pöpperleho a získali na své hole klid. Naopak Sparta dlouho nedokázala najít recept na brankáře Sedláčka, jenž se od první minuty opět postavil mezi zlínské tyče po devítizápasové a a více než měsíční pauze.

„Chytal velice dobře, několikrát nás podržel. Svými jistými zákroky přispěl k výborné obraně. Za inkasované góly ze závěru nemůže,“ zastal se gólmana Zdeněk Venera, podle kterého i přes výborný výkon nemá při vyrovnanosti brankářů jisté místo v sestavě.

V úvodních dvou třetinách, kdy nad bezradnými Pražany dominovala zlínská defenziva, zaujala potyčka mezi Grofem a Koreisem. „Vstup do zápasu nám nevyšel, což se nám stalo osudné.

Nemyslím si ale, že by nás brankář nepodržel, střely z mezikruží a dorážky se špatně chytají, soupeř měl chvílemi štěstí. Určitě je ale zarážející, že jsme si tak dlouho nedokázali vytvořit vyloženější šancí,“ zlobil se asistent trenéra hostů Radim Rulík Zlín.

„Domácí ale posíleni vedením pak navíc pozorně a dobře bránil, vyrážel do brejků a nic nám dlouho nedovolil,“ dodal kouč Sparty.

V poslední třetině Pražané přidali, ale až do 54. minuty marně kroužili před brankou domácích. Poté ale šli v rychlém sledu na hanbu Hamrlík se Sýkorou, čehož hosté maximálně využili.

Nejprve v závěru 70 vteřin dlouhé přesilovky 5 na 3 skóroval Výborný, následně druhým gólem dostal Spartu do hry Philipp. „Zde nám svitla naděje a vrhli jsme vše do útoku,“ přiznal Rulík, jenž v samém závěru umocnil ofenzivu svého týmu 77 vteřin dlouhou hrou bez brankáře. „Na remízu jsme už nedosáhli. První třetina rozhodla,“ zopakoval smutný asistent.

Naopak jeho protějšek zářil štěstím. Tři body jeho celek poslaly o příčku výše, na osmé místo. „Výhru beru všemi deseti. Dlouho se nám dařilo po všech stránkách, ale nevyšel nám závěr, což mě mrzí. Zbytečná vyloučení nám zkomplikovala situaci. Naštěstí se ukázalo, že třígólový náskok z úvodu byl dostačující,“ zhluboka si oddechl zlínský stratég.

Branky a nahrávky: 5. Leška (Balaštík, Köhler), 12. Důras, 16. Kubiš (Roman Vlach) - 55. D. Výborný (Y. Treille), 56. Philipp (Broš, Jan Hanzlík). Rozhodčí: Hribik, Husička - Kis, R. Prchal. Vyloučení: 7:7, navíc Koreis (Sparta) 10 min. Využití: 0:2. Diváci: 6488.

Zlín: Sedláček - Hamrlík, Linhart, Švrček, Galvas, Grof, Řezníček, Míka, Lučka - Balaštík, Leška, Köhler - Důras, T. Sýkora, Rachůnek - Holík, Balán, F. Čech - Kubiš, Roman Vlach, Sivák. Trenéři: Venera a Rostislav Vlach.
Sparta Praha: Pöpperle - Vykoukal, Gulaši, Philipp, Jan Hanzlík, O'Brien, Salcido, Macholda, Zacpálek - Ton, D. Výborný, Y. Treille - Kůrka, Broš, Pacovský - Smoleňák, Koreis, Hromas - Bartánus, Karpov, Kafka. Trenéři: M. Hořava st. a Rulík.

Plzeň - Slavia 4:5 po prodloužení (2:0, 2:1, 0:3 - 0:1)

Domácí v sestavě postrádali dvě ofenzivní opory. Kapitán Straka chybí kvůli operaci kolena a Petr Sýkora odešel během reprezentační pauzy do Dinama Minsk. Díky střídavému startu se ale v plzeňském dresu objevili prvoligoví hráči z bohatými extraligovými zkušenostmi Haman a Plášek a Radek Duda, který tak v extralize nastoupil po téměř dvouleté pauze.

Trojice posil se rychle v ČEZ aréně zabydlela a celý domácí tým si v úvodu vytvořil lepším pohybem nápor. Slavia se bránila jen za cenu faulů, a tak již ve 4. minutě měli Indiáni možnost hrát minutovou přesilovku pět na tři. Bombu Vostřáka ještě stačil gólman hostů Kopřiva se štěstím vyrazit mimo. O chvíli později už další tvrdou střelu domácího veterána neudržel a Vlasák pohodlnou dorážkou otevřel skóre. Aktivnější Plzeň poté získala dvoubrankový náskok, když kombinaci celého prvního útoku zakončil střelou z mezikruží mířící přesně do levého horního rohu Vostřák.

Do prostřední části vstoupili hosté mnohem ofenzivněji. Paradoxně však inkasovali potřetí. V útočném pásmu našel Dvořák ideální přihrávkou Martina Heřmana a ten pálil do odkryté branky. Následně obě mužstva výrazně přitvrdila, na což doplatili domácí. Půl druhé minuty trvající dvojnásobnou početní výhodu totiž Slavia zužitkovala. Kadlecova rána od modré čáry sice skončila pouze na tyčce Mazancovy branky, ale zkušený bek hostí vzápětí našel křížnou přihrávkou Svobodu, který neměl problémy trefit prázdnou klec.

Vzepjetí Růžičkova souboru však ukončil zbytečný faul Doležala, jenž dostal trest na pět minut a do konce utkání. Jeho vyloučení potrestal v 31. minutě svým druhým gólem Vostřák, když mu tentokrát pomohla nešťastná teč bránícího Kolaříka. V pokračující přesilovce přihrál Vlasák šikovně Benákovi, jenž ale zblízka pálil mimo. Tlak Indiánů znásobila více než minutu dlouhá přesilová hra pět na tři, ale Kopřiva odolal.

V závěrečné dvacetiminutovce se chtěli hosté pokusit o zvrat. Na jejím začátku ale nechávali příliš okének v defenzivě. Samostatný průnik dravého Lammerse zastavil až spolehlivý zákrok Kopřivy. Na strážce slávistické svatyně poté nevyzrál bekhendovou střelou v oslabení Martin Heřman a v brejku dva na jednoho proti němu neuspěli ani Haman s Pláškem.

Posledních šest minut normální hrací doby už patřilo mocně finišující Slavii. Zmatku v domácí obraně nejprve využil po přihrávce Jaškina zblízka Krenželok. Za chvíli snížil na rozdíl jediného gólu překvapivou střelou z pravého kruhu Růžička a hrozivé čtyři minuty a dvanáct vteřin pro Západočechy uzavřel v 58. minutě vyrovnávací trefou opět Krenželok, který z levé strany v plné jízdě zamířil přesně nad Mazancovu lapačku.

Otřesení domácí v nastaveném čase promarnili přesilovku a naopak bonusový bod pro hosty zajistil táhlou střelou od modré čáry Kadlec.(ČTK)

Branky a nahrávky: 5. Vlasák (Vostřák), 14. Vostřák (Vlasák, Kovář), 23. M. Heřman (Dvořák), 31. Vostřák (Kovář) - 28. Svoboda (Kadlec, Růžička), 54. Krenželok (Jaškin, Kadlec), 57. Růžička (Vondrka), 58. Krenželok (Štefanka, Žižka), 64. Kadlec. Rozhodčí: Baluška (SR), Möllner - Charvát, Svoboda. Vyloučení: 7:6, navíc Doležal (Slavia) 5 min a do konce utkání. Využití: 2:2. Diváci: 6112.

Plzeň: Mazanec - J. Jeřábek, Jiří Hanzlík, St. Pierre, Modrý, Benák, Dresler, Frolo - Vostřák, Jan Kovář, Vlasák - Duda, Lammers, Johnson - Pitule, Haman, Plášek - Stránský, M. Heřman, Dvořák. Trenéři: M. Jelínek, Razým a Pejchar.
Slavia: Kopřiva (54. - 55. Furch) - Kadlec, Špelda, Žižka, Kolařík, Kuboš, Vašíček, od 45. navíc Roth - Pospíšil, V. Růžička ml., Vondrka - T. Svoboda, Holec, Tomica - Jaškin, Štefanka, Krenželok - P. Jelínek, Endál, Doležal (34. Micka). Trenéři: V. Růžička st., Čelanský a Beránek.