V Praze letos po dvou letech znovu odstartuje nový ročník hokejové NHL.

V české metropoli se v O2 Areně v zahajovacích zápasech sezony utkají na začátku října Boston Bruins a Phoenix Coyotes. Na dnešní tiskové konferenci to potvrdil majitel pořádající společnosti Česká sportovní Miroslav Černošek. Známé jsou už i termíny zápasů: hrát se bude 9. a 10. října.

Praha hostila začátek NHL už v roce 2008, kdy se v libeňské hale představily celky New Yorku Rangers a Tampy Bay Lightning. Čeští fandové se mohou na zápasy elitní hokejové soutěže těšit i letos v rámci 93. ročníku, byť tentokrát v jiném týmovém obsazení.

Současně s Prahou si již třetí rok po sobě užijí zápasy NHL fanoušci ve Stockholmu, kam zavítá 8. a 9. října Columbus se San Jose. Ještě o den dříve se bude hrát i v Helsinkách, v tamní Hartwall Areně nastoupí Carolina a Minnesota.

NHL se do Prahy vrací i proto, že zahájení sezony se zde předloni setkalo s velkým zájmem diváků. Na oba zápasy Tampy s Rangers, kteří v obou duelech vyhráli shodně 2:1, zavítalo přes sedmnáct tisíc lidí. Tisíce hokejových příznivců chodily i na tréninky.

V Praze se může představit až sedm českých hokejistů

I zápasy Bostonu s Phoenixem můžou být pro místní fanoušky hodně atraktivní, na soupiskách týmů nyní figuruje hned sedm českých hokejistů. Může je mrzet jen to, že na vlastní oči neuvidí legendárního Wayna Gretzkého, nejproduktivnějšího hráče historie NHL, který loni v září skončil jako trenér na střídačce Phoenixu.

České zastoupení v obou klubech ale je výrazné: za Boston, který bojuje na hranici postupu do play off ve Východní konferenci, hrají útočníci David Krejčí s Vladimírem Sobotkou, kapitánem mužstva je Zdeno Chára, což je zase atraktivní pro jeho slovenské krajany.

Barvy Phoenixu, momentálně čtvrtého nejúspěšnějšího týmu NHL, zase hájí obránce Zbyněk Michálek a forvardi Robert Lang, Martin Hanzal a také Radim Vrbata s Petrem Průchou, kteří zahájení NHL v Praze zažili už předloni. Vrbata v dresu Tampy Bay a Průcha v barvách Rangers.

Oba mají velkou šanci si to zopakovat, protože mají s Coyotes platné smlouvy i na příští sezonu. Kolik českých vyslanců se ale při říjnové premiéře NHL na pražském ledě opravdu představí, nyní zdaleka není jisté, protože kontrakt už ze zmíněné sedmičky má jen Krejčí v Bostonu.

Lang se Zbyňkem Michálkem se mohou stát 1. července nechráněnými volnými hráči a podepsat kdekoliv jinde. Kontrakty končí Hanzalovi a Sobotkovi, na ně ale budou kluby v NHL vlastnit nadále práva, i když do konce června neuzavřou nové.

V Evropě se hrála kanadsko-americká soutěž poprvé v roce 2007, kdy sezonu zahájily v Londýně dva duely Anaheimu s Los Angeles. O rok později se vedle Prahy hrálo i ve Stockholmu, kam zavítaly Pittsburgh s Ottawou. Loni se kromě Stockholmu dočkaly poprvé i Helsinky. Mimo Severní Ameriku se NHL vydala už v letech 1997, 1998 a 2000 do japonské metropole Tokia.