Odpovědnost za trápící se kolegy vzal na svá bedra ten pravý muž: sparťanský kapitán David Výborný. V rozmezí pouhých 43 vteřin vyrovnal na 2:2.

A jakoby se začínalo znovu.

Rozhodnutí pražského hokejového derby nakonec zařídil Jaroslav Bednář až při nájezdech. Slavie zvítězila 3:2 na samostatné nájezdy. „Škoda, že jsme to nedotáhli na dva body,“ litoval později Výborný. I on byl jedenkrát v nájezdech úspěšný.

Měl to být zápas, v němž bude Sparta vládnout už od první minuty. Vždyť ve třetím letošním vzájemném duelu obou rivalů hrála doma a hlavně: v posledních kolech byla výsledkově na vzestupu. Slavia se naopak hrabala z krize. Po sérii porážek a po ostudě s Curychem sice v pátek porazila Mladou Boleslav, jenže vítězství nad jedním z nejslabších soupeřů se víceméně očekávalo.

Sparta měla po dvě úvodní třetiny tlak i šance. Přesto to na tabuli, ukazující skóre, dlouho nebylo poznat.

„Derby bývají specifická. Nezáleží tolik na tom, jakou kdo má momentálně formu,“ varoval už dříve sparťanský kouč Marian Jelínek.

Holešovický tým navíc decimovala zranění. Chybělo mu pět hokejistů základní sestavy včetně Tona. Naopak se objevila jména jako Zykin, a junioři Kafka se Slabou. Jakoby sparťané testovali nové hráče.

Přitom nešlo jen o „obyčejné“ pražské derby, které je k vidění čtyřikrát v každé sezoně. Šlo o přímý souboj o třetí místo v extraligové tabulce.

Také v týmu Slavie však bylo mnoho mladíků. A dlouho zářil juniorský gólman Dominik Furch, 47 minut držel čisté konto. „K tomu není co dodat, byl vynikající,“ poznamenal slávistický asistent Jiří Kalous.

Pro Spartu začal zápas jako zlý sen. Už v páté vteřině byl vyloučen Vykoukal a jeho provinění slávistický útočník Hruška potrestal – a věřil, že nastartoval svůj tým k vítězství.

Doležal gólem na 2:0 ve druhé třetině tuto víru ještě umocnil.

Ale to zdaleka ještě nebyl konec…

Sparta – Slavia 2:3 SN (0:1, 0:1, 2:0 – 0:0)

Branky: 48. Výborný (Broš, Vykoukal), 49. Výborný (Netík, Kafka) – 2. Hruška (Beránek, Kadlec), 29. Doležal (Bednář, Červenka), rozhodující nájezd Bednář. Rozhodčí: Minář – Kostka, Bláha. Vyloučení: 4:8. Využití: 1:1. Diváci: 11 008.

Sparta: Pöpperle – Cunik, Gulaši, Hanzlík, Jerofejevs, Procházka, Ptáček, Vinogradov, Vykoukal – Broš, Hromas, Kafka – Koreis, Kratěna, Langhammer – Látal, Mrňa, Netík – Slaba, Výborný, Zykin. Trenér: Výborný.
Slavia: Furch – Drtina, Kadlec, Kolařík, Novák, Sloboda, Vašíček, Žižka – Bednář, Beránek, Čermák – Červenka, Doležal, Hruška – Jelínek, Micka, Růžička – Sklenář, Špelda, Tomica – Vondrka. Trenér: Růžička.