Pražané, kteří obsadili v základní části druhé místo, jsou v semifinále po dvou letech. Loni vypadli ve čtvrtfinále s mistrovským Třincem. Liberec skončil potřetí za sebou ve čtvrtfinále.

Trenéři Liberce se po třech porážkách rozhodli nasadit do branky Krále místo Hrenáka, pro dvacetiletého gólmana ale zápas nezačal ideálně. Po 99 sekundách hry jej po přečíslení dvou na jednoho překonal Buchtele. Opět se tak prosadila třetí formace Sparty, která měla významný podíl na úterní výhře hostů.

Vyrovnat mohli v přesilové hře Bulíř nebo Filippi, brankář Kovář ale Spartu podržel. V 8. minutě na druhé straně pomohla po Horákově teči Královi tyč, o pět minut později už Pražané druhý gól přidali. Libereckého brankáře prostřelil volný Irving.

Sparta se poté soustředila na pozornou obranu a dlouho držela dvoubrankové vedení. Ve 30. minutě se ale od modré čáry trefil k tyči Pérez a domácí zvýšili aktivitu. Vzápětí navíc v útočném pásmu fauloval Vitouch a Liberec dokázal čtvrtou přesilovou hru využít. Nejprve Forman neproměnil samostatný nájezd a o minutu později prostřelil Kováře před brankou zcela volný Rychlovský.

Nejlepší střelec základní část mohl v 36. minutě vývoj zápasu zcela otočit, tentokrát ale brankáře Sparty nepřekonal. Na druhé straně se proti Konečnému vyznamenal Král.

Na začátku třetí části při Kempného vyloučení se nejprve do šance dostal Lajunen, poté byl blízko skórování Hawryluk. Kanadský útočník se ale poté, co netrefil odkrytou branku, jen chytal zklamaně za hlavu. Selhání v koncovce jej mrzelo ještě více v 48. minutě, kdy Chlapík připravil šanci pro Formana, jenž zamířil výrazně lépe než Hawryluk.

V 53. minutě přiblížil Spartu nejrychlejšímu možnému postupu Horák, od jehož brusle se odrazil puk po Miklišově přihrávce. Poslední slovo měl při power play domácích Forman.

Čtvrtfinále play off hokejové extraligy - 4. zápas:

Bílí Tygři Liberec - HC Sparta Praha 2:5 (0:2, 2:0, 0:3)

Branky a nahrávky: 30. Pérez (Budík, J. Vlach), 32. Rychlovský (A. Najman, Faško-Rudáš) - 2. Buchtele (Forman, Krejčík), 13. Irving (D. Vitouch), 48. Forman (Chlapík), 53. Horák (Mikliš, Chlapík), 59. Forman. Rozhodčí: Šír, Mrkva - J. Svoboda, Thuma. Vyloučení: 1:6. Využití: 1:0. Diváci: 7046. Konečný stav série: 0:4.

Liberec: D. Král - Knot, Budík, Melancon, Kolmann, T. Galvas, Ivan, Aubrecht - Faško-Rudáš, Filippi, Rychlovský - Hawryluk, Bulíř, Birner - Zachar, A. Najman, Mucha - Pérez, Šír, J. Vlach. Trenér: Pešán.

Sparta: Jakub Kovář - Mozík, Kempný, Mikliš, Krejčík, Irving, Němeček, Beaudin - Chlapík, Horák, D. Vitouch - Řepík, O. Najman, P. Kousal - Forman, Lajunen, Buchtele - Harper, Konečný, Hrabík. Trenér: Gross.