Letenský stadion se nestačil v dusném počasí ani zaplnit a už oněměl překvapením, protože do vedení se dostali rychle hosté. Sparťané se již tradičně špatně rozjížděli a soupeř toho dokonale využil, když ve čtvrté minutě naskočil na roh nejlépe Nezmar a jeho přesný zásah hlavou znamenal liberecké vedení.

Sparta se chvíli ze šoku dostávala a první střelu směrem k brance Slovanu vyslal až v desáté minutě, kdy dorazila do ochozů většina libereckých fanoušků. S jejich příchodem jako by z hostujících hráčů spadla vítězná nálada a na aktivitě začali přidávat sparťané.

První větší šanci si vypracovali v 18. minutě a hned z toho byl gól v Hauzrově síti. Řepka po Nezmarově faulu sám rozehrával nedaleko za polovinou trestný kop, který s přispěním stopera Košťála přistál u zadní tyče na Matušovičově noze. Chvíli se zdálo, že bude hledat před brankou Kuliče, ale pak využil Hauzrova postavení a poslal mu míč mezi nohama do branky.

Na Liberecké padla po inkasovaném gólu krize. Tu ještě umocnila dvě vynucená střídání, k nímž musel trenér Lavička sáhnout ještě před poločasem kvůli zranění Šinglára a Hodúra, který odešel těsně před pauzou.

Sparta se po půlhodině dostala do trvalého tlaku, kterému hosté čelili jen s velkými obtížemi. Domácí tým zkoušel štěstí pomocí centrů i kombinací a nebýt brankáře Hauzra, sparťané by určitě vedli. Několikrát se sice o šanci připravili sami, ale především při Horváthově trestném kopu a Kuličově dorážce z blízka napravil jesličky při inkasované brance. Tečku za poločasem udělala Matušovičova hlavička těsně vedle tyče.

Jako první po změně stran se předvedl ve své ligové premiéře sedmnáctiletý slovenský talent Vlasko, který v žákovském věku kdysi působil i ve Spartě: probil se středem hřiště před šestnáctku, kde přistrčil míč k Pudilovi a ten tvrdou ránou z levé strany pořádně vyzkoušel schopnosti svého reprezentačního spoluhráče Blažka.

Jenže po hodině hry se začala svižná hra ze závěru poločasu vytrácet. Hosté se důsledněji než v prvním poločase věnovali obraně a domácí měli více problémů se dostat za jejich defenzivní blok. S přibývajícími minutami navíc bylo stále zřejmější, že hosté už nemají příliš ofenzivních nápadů a byli by spokojenější s remízou.

Pět minut před koncem ale mohla Sparta jejich pasivitu potrestat. Obrana zaváhala při zaběhnutí Doška mezi stopery, který se řítil sám na Hauzra. Brankáře obešel, ale dostal se do nevýhodné situace, a tak si kličku zopakoval a mezi čtyřmi obránci se pokusil vystřelit. K radosti mu nakonec chybělo málo, protože míč orazítkoval libereckou tyč. A tak zápas o přiblížení se mistrovskému titulu vítěze neměl.