Sparta přijela do Plzně v roli favorita, ale efektní kombinační hrou se jako v prvním kole proti Liberci neprezentovala. Se Západočechy to byl boj. Od začátku až do konce.

„Proti Arsenalu nás čeká úplně jiné utkání. Jejich kvalita je samozřejmě daleko vyšší než Plzně. Mají ve svém středu velmi technicky vybavené hráče. Bude to úplně o něčem jiném. Je těžké říct, co je potřeba udělat jinak, abychom uspěli,“ konstatoval Michal Bílek, trenér Sparty, po bezbrankové remíze v Plzni.

Před veledůležitým soubojem s Arsenalem jeho svěřenci hrou rozhodně nenadchli.

Jenže ani s týmem Tomáše Rosického to ještě osm minut před koncem duelu s Fulhamem nevypadalo dobře. Londýnské derby gólově otevřel už po padesáti vteřinách po fatální chybě gólmana Lehmana Healy, jenž jeho špatný výkop poslal do branky.

Ale zlý sen na domácím stadionu se proměnil v krásnou pohádku. Po několika gólových šancích kapitána české reprezentace, které mu zneškodnil gólman Warner, přišlo zmrtvýchvstání.

V 84. minutě totiž proměnil penaltu bombou pod břevno Van Persie a dokonalý obrat Arsenalu dovršil Bělorus Hleb, jenž se trefil z otočky.

Na lavičce „kanonýrů“ se tak mohl radovat z premiérové výhry i Tomáš Rosický, jenž byl v 72. minutě vystřídán.

Bude mít důvod k radosti i na Letné? Výsledky by tomu napovídaly, ale Sparta už několikrát dokázala, že její hra v domácí soutěži a Lize mistrů bývá diametrálně rozdílná.