Ostuda je zažehnána. Pražská Sparta dokázala v odvetě prvního kola Poháru UEFA porazit na penalty dánské Odense a může se těšit na boje v základní skupině evropské klubové soutěže. V prvním poločase jsme měli navrch a mohli rozhodnout, v druhém jsme neovládli střed hřiště, dostávali se zbytečně pod tlak. Až příchod Horvátha naši hru výrazně změnil. V prodloužení jsme byli lepší,“ hodnotil zápas trenér českého mistra Michal Bílek.

Ta šla do utkání za silného tlaku médií i klubového vedení. Sparťanský boss Daniel Křetínský dokonce prohlašoval, že chce tým vidět ve čtvrtfinále. Jenže. Spartě se v lize nedaří, postup do základní skupiny Poháru UEFA po domácí bezbrankové remíze vypadal všelijak, jen ne optimisticky. Přesto Letenští těžkou roli zvládli. „Rudá“ armáda bojovala do poslední minuty.

A vyplatilo se! Po penaltách byli šťastnějším týmem. „Nebyli na hřišti někteří typičtí exekutoři, a tak jsme museli experimentovat, Došek s Kiselem by asi mezi nimi zrovna nebyli. Kluci se toho ale nebáli, včetně Kladrubského, prožil těžký zápas,“ připomněl kouč neohroženost mladíka, který na Letnou přišel před třemi měsíci. S

partě naštěstí pomohli domácí. Jmenovitě nejzkušenější borec Thomas Helveg. Bývalý dánský reprezentant a hráč AC Milán neproměnil rozhodující pokutový kop. „Není třeba se nějak zvlášť motivovat, protože jde skutečně o hodně. Pevně věřím, že se to povede, musíme do toho dát všechno. Nedokážu si ani představit, že bychom nepostoupili,“ ozývalo se před utkáním z úst kapitána Pospěcha. A jak slíbil, tak se také stalo.

I když soupeř mohl během hry několikrát rozhodnout ve svůj prospěch, hru nervů nezvládl. „Penalty jsou už ale vždy hlavně o štěstí,“ zasteskl si po utkání domácí kouč Lars Olsen. V rozstřelu se zaskvěl i zkušený gólman Sparty Tomáš Poštulka, jenž dokázal „lapit“ dva pokusy Seveřanů, a když se k rozhodujícímu pokutovému kopu chystal obránce Kadlec, všichni sparťani tušili, že podzim ve znamení bojů v pohárové Evropě je nemine.