Spartě se sice po dvouzápasovém trestu za kritiku rozhodčích po úvodním utkání skupiny s Tripolisem vrátil na lavičku trenér Ščasný, v sestavě se ale musela obejít bez vykartovaných záložníků Matějovského s Jiráčkem. Do základní jedenáctky se tak dostal navrátilec Vácha, který tři měsíce nehrál kvůli operaci kolena.

„Šli jsme do rizika. Nechal jsem rozhodnutí na Lukášovi a klobouk dolů, jak to vyhodnotil. Hrál jednoduše, do ničeho se nepouštěl, ale po taktické stránce byl tam, kde být měl," řekl Ščasný. „Fotbal jsem snad za tu dobu hrát nezapomněl, a kdybych nebyl připravený, tak v Evropské lize nevydržím 90 minut. Ale je pravda, že na konci jsem toho měl plný brejle," přidal Vácha.

Tripolis začal na Letné zostra a v páté minutě Kurbelis trefil tyč. Následnou dorážku zastavil Brabec rukou, rozhodčí však penaltu pro hosty nenařídil. „Nevím, jestli to trefilo mě, ale nebojím se říct, že to penalta určitě nebyla," prohlásil s úsměvem Brabec.

Na opačné straně se do obrovské šance dostal Fatai, jeho střelu ale brankář vyrazil. Sparta poté zabrala, ale do vyložených šancí se nedostávala a brankář Theodoropulos si se dvěma pokusy Dočkala i nepovedenou střelou Krejčího poradil. Domácí se nakonec prosadili po půlhodině hry, kdy je do vedení poslal po rohovém kopu hlavičkující Brabec.

Postupová branka

„Sice to byla postupová branka, ale pořád mám v hlavě gól z derby na 2:1 v 90. minutě a to je pořád nejvíc," prohlásil Brabec. „Nebylo to jednoduché a jsem rád, že jsme to takhle zmákli. Sice chyběla druhá branka, ale je to fotbal. Soupeř dal tyč, ale my jsme měli šancí mnohem víc," uvedl.

Druhý poločas začal z obou stran vlažně a až v 59. minutě se dostal k zakončení Lafata, ale jeho hlavičku brankář vyrazil na roh. Po něm z voleje střílel nad Dočkal a Lafata nedosáhl na Fataiovu přihrávku před prázdnou branku.

Sparta postoupila do play off po třech letech a přijde si tak na částku přes sto milionů korun. Jedinou kaňkou na třetí účasti ve vyřazovacích bojích bylo vyloučení Krejčího, který musel ze hřiště osm minut před koncem po druhé žluté kartě.

„Na Láďu se nezlobím, při skluzu uklouznul. Potom to sice byly velké nervy, ale kluci to odmakali a soupeře do šance nepustili," uvedl Ščasný. „Mám obrovskou radost, že jsme to zvládli," dodal.

Sparta Praha - Asteras Tripolis 1:0

Branka: 33. Brabec. Rozhodčí: Oliver - Burt, Beswick (všichni Angl.). ŽK: Frýdek, Krejčí - Iglesias, Dimutsos. ČK: 82. Krejčí. Diváci: 10.140. Poločas: 1:0.

Sparta: Bičík - Mareček, Brabec, Costa, Hybš - Fatai (80. Konaté), Dočkal (85. Holek), Vácha, Frýdek (90.+1 Juliš), Krejčí - Lafata. Trenér: Ščasný.

Tripolis: Theodoropulos - Lluy, Sankaré, Zisopulos, Jannulis - Funtas (77. Lanzarote), Iglesias (81. Panteliadis), Fernández, Kurbelis (66. Dimutsos), Mazza - Jannu. Trenér: Vergetis.