Mohlo být hůř, mohlo být lépe. Domácí měli na začátku druhé půle dvě obrovské šance a jen nemohoucnost útočníků dala hostům naději. A skandální verdikt v závěru? Sparta v nastavení vstřelila po rohu regulérní gól, jenže chorvatský rozhodčí Strahonja viděl faul. Lafata slavil marně, Dočkal a Matějovský málem sudího inzultovali.

Vzpomínáte na CSKA Moskva? I tehdy cítili Letenští pocit křivdy. "Stálo proti nám dvanáct hráčů," zlobil se bezprostředně po zápase Mario Holek s narážkou na sporné verdikty rozhodčího. Už v první půli dali hosté gól, pak sudí přehlédli evidentní roh… "Bylo to evidentní. Rozhodčí věděl, co dělá," utrousil trenér Zdeněk Ščasný, jemuž se tak návrat do Řecka moc nepovedl.

Frýdek trefil tyč

Ale zpět na začátek. Strašidelný začátek. Sparta nemohla utkání začít hůř. Ve druhé minutě Jiráček ztratil na půlce míč a Asteras chybu potrestal. Bertoglio našel přesnou přihrávkou mezi obránce nabíhajícího Mazzu, který mířil přesně. A pozor - ve 13. minutě mohla Sparta prohrávat o dva góly. Sám na Bičíka šel Jannu, ale hostující brankář míč vyrazil a na čáře odkopl vracející se Costa. "Děláme chyby a zase inkasujeme jako první," pokračoval Ščasný.

Český tým se dostával do hry pomalu, ale postupně převzal aktivitu. Dočkal nejprve po závaru před brankou trefil pouze jednoho z obránců a Hušbauer krátce nato mířil těsně vedle. Ještě blíž vyrovnání byl ve 24. minutě Frýdek, jenže po rohu hlavičkoval jen do tyče. Potom přišla ona sporná situace s Jiráčkem a Lafatou, kdy sudí odmávali ofsajd.

Do druhého poločasu sice vstoupila Sparta rychlou akcí, po které vytáhl Frýdkovu střelu na roh slovenský brankář Košický. Dobrý start? Ne, naopak, opět horor a jasné "gólovky" Tripolisu. Nejprve po Costově podklouznutí zakončil sólo do tyče Mazza a vzápětí skončil Funtasův oblouček těsně vedle.

Konečně bod

Tým z Letné se vyrovnání dočkal v 56. minutě, kdy Frýdkův centr po zemi prošel až před volného Lafatu a letenský kapitán, který v pátek oslaví 34. narozeniny, poslal míč do prázdné branky.

Vedení na svou stranu mohla Sparta strhnout jen o pár okamžiků později, jenže Krejčího vychytal Košický a domácí podržel i po hodině hry po tečované ráně Jiráčka. V závěru ještě rozjitřila emoce hráčů v bílých dresech neuznaná branka, o kterou se po rohu postaral Lafata. "Vůbec nevím, co rozhodčí písknul. Ptali jsme se ho a mlčel," řekl Krejčí.

Strahonja však navzdory protestům verdikt nezměnil, a Sparta tak ani na čtvrtý pokus v Řecku nevyhrála. Alespoň jedna dobrá zpráva? Po třech předchozích porážkách tam poprvé bodovala…

Utkání 1. kola skupiny K Evropské ligy

Asteras Tripolis - Sparta Praha 1:1 (1:0)
Branky: 2. Mazza - 56. Lafata. Rozhodčí: Strahonja - Modrič, Radič (všichni Chorv.). ŽK: Ederson, Mazza, Iglesias - Jiráček, Costa, Hybš, Holek, Frýdek, Matějovský, Dočkal.
Tripolis: Košický - Jannulis, Allocco, D. Goian, Lluy - Mazza, Iglesias, Bertoglio (71. Fernández), Ederson (77. Hamdání), Funtas (66. Dimutsos) - Jannu. Trenér: Vergetis.
Sparta: Bičík - Frýdek, Holek, Costa, Hybš - Dočkal, Matějovský, Jiráček (83. Mareček), Hušbauer (66. Fatai), L. Krejčí - Lafata. Trenér: Ščasný.

Tabulka:
1. Schalke 1 1 0 0 3:0 3
2. Sparta Praha 1 0 1 0 1:1 1
Tripolis 1 0 1 0 1:1 1
4. APOEL Nikósie 1 0 0 1 0:3 0