Domácí trenér Karel Jarolím oproti prvnímu zápasu vsadil tentokrát na defenzivní pojetí. Zatímco v Londýně postavil ofenzivní tým a Slavia utržila debakl, dnes nastoupilo v její sestavě sedm defenzivních hráčů: kromě čtveřice obránců i záložníci Tavares, Krajčík a Švec. Na hrotu byl osamocený Šenkeřík, kterého měli podporovat Šmicer a Pudil.

Kouč Arséne Wenger nepřivezl ke svému 100. zápasu s Arsenalem v evropských pohárech opory Fábregase, Hleba, Rosického a Tourého, navíc jen lavičku posadil další obvyklé hráče ze základní jedenáctky. Na trávník vyběhlo jen kvarteto hráčů Gallas, Clichy, Walcott a brankář Almunia, kteří hráli i v Londýně.

Zatímco v prvním vzájemném duelu začali slávisté viditelně nervózně a s přehnaným respektem, dnes byl souboj od začátku vyrovnaný, oběma týmům však chyběla přesná přihrávka především v blízkosti branek. O první vzruch se postarali domácí. Na Pudilův roh si naběhl nepokrytý Tavares, ale hlavou z dobré pozice vysoko přestřelil.

Fotbalisté Arsenalu ani zdaleka nechtěli tolik útočit, spíše pozorně bránili a čekali na chybu domácích. Hrálo se všeobecně opatrně, většinou ve středu hřiště. Hráči Slavie soupeře napadali a ve 35. minutě se Tavares dostal ke střele z vápna po přiťuknutí Šenkeříka, ale rána mu nesedla. O minutu později se Šenkeřík uvolnil na pravé straně přes kapitána hostí Gallase, z rohu vápna tvrdě vystřelil, ale brankář Almunia reflexivně vyrazil nad břevno.

Slavia byla aktivnější, hosté nikam nespěchali a snahu domácích o ohrožení branky poměrně snadno eliminovali. Jasně navrch měli hlavně v rychlosti, většina sprinterských soubojů vyznívala v jejich prospěch. Těsně před přestávkou začalo na Strahově hustě pršet a přívaly deště přivítaly hráče i po příchodu z kabin.

Po pauze začali výrazně aktivněji domácí. Po rohu centroval před branku Arsenalu přesně Šmicer, ale Diarra hlavou odvrátil. V 50. minutě předvedli slávisté rychlou akci na jeden dotek a Šenkeříkovi chyběl jen krůček, aby trefil míč, když mu k zemi pomohl Diarra, ale rozhodčí rozpažil.

Slavia hrála podstatně zodpovědněji než na stadionu Emirates, v obraně si velmi dobře rozuměli Suchý s uzdraveným Brabcem. Ve středu hřiště výrazně zklidnil hru další navrátilec Šmicer, který nastoupil poprvé od konce srpna, kdy se v zápase 3. kola předkola s Ajaxem zranil. Při odchodu ze hřiště v 64. minutě jej diváci odměnili potleskem.

Ze slávistů čišela obrovská snaha. Žádný míč pro ně nebyl ztracený, příkladně bojovali, zatímco soupeř pokračoval ve hře na jistotu. V 69. minutě se po zmatku před Almuniovou brankou dostával do šance Pudil, ale nakonec jej Song stačil zblokovat. Čtvrt hodiny před koncem měli domácí největší šanci. Tavares kolmým pasem poslal za obranu Arsenalu Šenkeříka, kterého tísnil Gallas a domácí útočník již nedokázal prostřelit vybíhajícího Almuniu.

V závěru Arsenal několikrát zahrozil a v 86. minutě poprvé vystřelil mezi tyče slávistické branky. Po centru z pravého křídla hlavičkoval z deseti metrů Adebayor, ale brankář Vorel byl připraven, a tak vyprodaný Strahov mohl začít oslavovat. Vůbec poprvé v historii se totiž českému týmu povedlo uhrát se slavným Arsenalem bod.

Slavia Praha - Arsenal FC 0:0

Rozhodčí: Layec - Thoison, Dansault (všichni Fr.). ŽK: Tavares, Švec, Krajčík, Pudil - Diarra, Denilson. Diváci: 18.000 (vyprodáno)

 

Sestavy:

Slavia: Vorel - Dřížďal, Suchý, Brabec, Hubáček - Krajčík, Švec, Tavares, Šmicer (64. Kalivoda), Pudil (90. Jablonský) - Šenkeřík (77. Ivana). Trenér: Jarolím.

Arsenal: Almunia - Diarra, Gallas, Song, Clichy - Walcott, Gilberto Silva, Denilson, Diaby - Bendtner (78. Adebayor), Eduardo (81. Eboué). Trenér: Wenger.