Mise s názvem Ajax začíná. Už dnes Slavia absolvuje první díl těžkého dvojboje. Na jeho konci může být snový postup do Ligy mistrů. Po pěti nezdařených pokusech historicky první.

„Takhle o tom nepřemýšlím. Je to pro nás výzva, pro úspěch uděláme vše,“ slibuje slávistický kouč Karel Jarolím.

Ajax se vloni do Champions League nekvalifikoval, když ho senzačně vyřadila Kodaň. Kouč Henk ten Cate ale razantně prohlašuje: „Nyní je situace jiná. Znám své hráče déle než tři týdny.“ Do své funkce totiž nastoupil těsně před loňskou sezonou.

„Máme za sebou vydařenou přípravu,“ říká nyní.

Jeho výrok mužstvo nejlépe demonstrovalo v sobotu, kdy porazilo Eindhoven a získalo pro sebe domácí Superpohár.

V Amsterdam Areně byl osobně přítomen i slávistický trenér Karel Jarolím. „Ajax se ukázal jako technicky skvělý tým, kombinačně vyspělý, velmi dobrý směrem dopředu. Ale to není žádná novinka,“ odmítá rozebírat podrobnosti. V zápase se už nepředstavila hvězda Ajaxu Wesley Sneijder. Záložník totiž přestoupil do Realu Madrid.

„Tak nějak dopředu jsme počítali s tím, že odejde. Nedá se nic dělat, musíme se s tím smířit,“ krčí rameny ten Cate. Sneijder ale není jedinou oporou, která Ajaxu bude chybět. Citelná je zejména ztráta nekompromisního středopolaře Edgara Davidse, jenž si v jednom z přípravných zápasů zlomil holenní kost.

Ani Slavia nebude moci nastoupit kompletní. Kvůli disciplinárnímu trestu do zápasu nezasáhne Vladimír Šmicer, největší osobnost Slavie. Dlouhodobě zranění jsou Švento s Latkou, naopak rekonvalescent Hubáček je už připraven.

Do Amsterdamu však odcestovalo kompletní slávistické mužstvo, tedy včetně „diváků“.

„Pro všechny hráče bude obrovská zkušenost takové utkání vidět. Jejich přítomnost navíc může pomoci k ještě lepší atmosféře uvnitř týmu,“ vysvětluje Jarolím. Kromě toho bude Slavia těžit z větší rozehranosti. Narozdíl od soupeřova jednoho má na svém kontě už čtyři soutěžní zápasy. „V tom bude nesporně její výhoda,“ přiznává ten Cate.

Utkání začíná dnes ve 20.30, jako hlavní rozhodčí ho bude řídit Němec Florian Meyer, o případném televizním přenosu na českých okruzích se ještě včera pozdě v noci rokovalo. Doposud bylo prodáno 27 tisíc lístků, očekává se ale návštěva ještě o tři tisícovky lidí vyšší.