Pražané měli před týdnem s izraelským týmem jasnou převahu v držení míče i počtu střel, ale po dvou gólech v závěru Hapoelu podlehli. Výrazně si tak zkomplikovali boj o postup do vyřazovací fáze, kam projdou první dva týmy z čtyřčlenné skupiny. Leverkusen a Nice jsou papírově silnějšími soupeři.

„Prohra se soupeřem v prvním zápase je vždycky nepříjemná. Nemůžeme soupeře pustit do tolika šancí, protože proti nám teď budou stát dva ještě kvalitnější týmy. Musíme se srovnat v defenzivě, protože na evropské scéně není možné dělat tolik defenzivních chyb,“ řekl v nahrávce pro média slávistický trenér Jindřich Trpišovský.

Zajímavosti před utkáním:
- oba týmy se dosud v pohárech utkaly jen v Poháru Intertoto v roce 1992, Slavia doma remizovala 0:0 a venku vyhrála 3:1
- české kluby nevyhrály v pohárech nad německými soupeři 13x za sebou (bez Poháru Intertoto); Slavia prohrála v evropských pohárech s německými soupeři 5x za sebou a vstřelila jediný gól
- v minulosti působili v Leverkusenu i Češi Pavel Hapal, Martin Frýdek st., Jan Šimák, Michal Papadopulos a Michal Kadlec.

Čeští šampioni, kteří přešli do skupiny Evropské ligy po vyřazení v závěrečném 4. předkole Ligy mistrů od Midtjyllandu, nevyhráli v evropských pohárech už devětkrát za sebou. V posledních dvou duelech na hřištích Midtjyllandu a Beer Ševy navíc inkasovali sedm branek, a tak se dají očekávat změny v sestavě.

„Hrajeme doma, musíme předvést podobný výkon (jako s Beer Ševou), akorát zlepšit defenzivu. Zase si sednout na zadek, jezdit a hrát to, co nás zdobilo. Presovat a hodně běhat. Když nebudeme dostávat góly, výsledky zase přijdou. Takovéhle zápasy pak budeme schopni zvládat,“ uvedl slávistický záložník Lukáš Provod.

Leverkusen na rozdíl od Slavie na úvod skupiny potvrdil roli favorita, trenér Bayeru Peter Bosz ovšem navzdory jednoznačnému vítězství nad Nice nebyl s výkonem úplně spokojený. „Musíme pracovat a zlepšovat se, protože jsme proti Nice udělali spoustu chyb. Pokud bychom je udělali i v Praze, neuspěli bychom,“ citoval nizozemského kouče web časopisu Kicker.

Bayer v této sezoně v sedmi soutěžních utkáních neprohrál. Na duel se Slavií se naladil pondělní ligovou výhrou 3:1 nad Augsburgem. Naopak Pražané hráli naposledy s Beer Ševou, protože česká liga je kvůli opatřením v boji proti šíření koronaviru pozastavena.

Protože jde o mezinárodní zápas, dostala Slavia stejně jako předtím Liberec se Spartou od hygieny výjimku, aby mohla doma hrát. Souboj v Edenu se uskuteční bez diváků.

Statistické údaje před utkáním Slavia Praha - Bayer Leverkusen:

Výkop: čtvrtek 29. října, 21:00 (ČT sport).

Rozhodčí: Collum - Connor, Ross (všichni Skot.).

Předpokládané sestavy:

Slavia: Kolář - Holeš, Kúdela, Zima, Bořil - Masopust, Stanciu, Traoré, Ševčík, Olayinka - Tecl.

Leverkusen: Hradecky - L. Bender, S. Bender, Tapsoba, Wendell - Palacios, Baumgartlinger - Diaby, Amiri, Bailey - Alario.

Absence: Karafiát (zranění), Holeš, Olayinka (oba nejistý start) - Aránguiz, Arias, Paulinho, Schick (všichni zranění).