Sparta stejně jako před rokem spadla do play off Evropské ligy po neúspěchu v předkole Ligy mistrů, kde tentokrát nestačila na Steau Bukurešť. V minulém ročníku EL nakonec letenský celek došel až do čtvrtfinále a proti pohárovému nováčkovi Sönderjyske by měl být favoritem.

"Minulou sezonu skončili druzí za Kodaní a o jednu pozici předčili Midtjylland, který je také v play off Evropské ligy," řekl na webu Sparty trenér Zdeněk Ščasný. "V tuhle chvíli je ale nejdůležitější, abychom se my sami připravili co nejlépe. Postup je jasnou prioritou," dodal.

Trpišovký Larnaku nechtěl

Pro Larnaku není český soupeř ničím neznámým, v Evropské lize v ročníku 2011/12 dokázal kyperský klub vyřadit v třetím předkole Mladou Boleslav. "Před hodinou se mě majitel klubu ptal, koho bych si nepřál. Řekl jsem, že Larnaku. Je to nejtěžší možný soupeř z té pětice co přicházela v úvahu," řekl na webu Slovanu trenér Jindřich Trpišovský.

"Larnaka v předkole vyřadila Spartak Moskva. Dokonce dokázala vyhrát 1:0 na jeho hřišti," dodal kouč. "Larnaka není kyperský tým, ale španělsko-brazilský. V základní sestavě hraje osm španělských hráčů, kteří hráli ve Španělsku první ligu, a dva Brazilci. Je to nesmírně silný soupeř," prohlásil Trpišovský.

Slavia je spokojená

Starý známý čeká i Slavii, která s Anderlechtem vypadla v roce 2005 v třetím předkole Ligy mistrů. V něm teď belgický tým neuspěl s Rostovem, s nímž Pražané v letní přípravě remizovali 3:3. V minulém ročníku Evropské ligy Anderlecht, kde v minulosti působil bývalý hráč Slavie a současný vedoucí mužstva Stanislav Vlček, došel do osmifinále.

"Jsme spokojeni s losem. Máme těžký los, nemohli jsme si moc vybírat. Bylo tam možná jedno jednodušší mužstvo. Jsem rád, že zase přilákáme fanoušky, a pevně věřím, že už bude úplně plný stadion. Vidím to padesát na padesát v tuhle chvíli. Slavia s nimi v minulosti vypadla a my se budeme snažit, aby se to teď nestalo," řekl novinářům slávistický trenér Dušan Uhrin mladší.

Los 4. předkola fotbalové Evropské ligy (první zápasy 18. srpna, odvety 25. srpna):

AEK Larnaka - Liberec, Slavia Praha - Anderlecht Brusel, Sönderjyske - Sparta Praha, Astana - BATE Borisov, Arouca - Olympiakos Pireus, Dinamo Tbilisi - PAOK Soluň, Trenčín - Rapid Vídeň, Midtjylland - Osmanlispor, Austria Vídeň - Rosenborg Trondheim, Beitar Jeruzalém - St. Etienne, Lokomotiva Záhřeb - Genk, Vojvodina Novi Sad - AZ Alkmaar, Gent - Škendija Tetovo, Basaksehir - Šachtar Doněck, Astra Giurgiu - West Ham, Maribor - Gäbälä, Fenerbahce Istanbul - Grasshoppers Curych, Sassuolo - Crvena zvezda Bělehrad, Göteborg - Karabach, Bröndby Kodaň - Panathinaikos Atény, Krasnodar - Partizani Tirana, Maccabi Tel Aviv - Hajduk Split.