Posledního českého zástupce v pohárech za postupem nasměrovali v prvním poločase Ladislav Krejčí s Bořkem Dočkalem, třetí branku přidal po přestávce Jakub Brabec, za hosty snížil z penalty Stefan Nijland. Domácí tak rázně utnuli spekulace o možném odvolání trenéra Vítězslava Lavičky a soupeře pro hlavní fázi jim určí páteční los.

"Úleva to je. Tlak jsme vnímali a věděli jsme, že je to soudný den. Každý hráč dnes podal dobrý výkon a rozhodla dobrá efektivita. To byl rozdíl oproti těm předchozím zápasům, že jsme konečně začali proměňovat šance," oddechl si po utkání Lavička.

Sparta k zápasu nastoupila ve stínu černé výsledkové série táhnoucí se od vyřazení v kvalifikaci Ligy mistrů, po které se začalo spekulovat o Lavičkově odvolání. Proti Zwolle se navíc musela obejít bez Hušbauera, kterého nahradil Vacek. Oproti nepovedené generálce na Dukle se do sestavy vrátili Dočkal, Lafata i Krejčí.

V základu Zwolle nechyběl exslávista Tomáš Necid, který v Nizozemsku hostuje z CSKA Moskva.
A právě Necid si připsal první nebezpečnou střelu zápasu. Ve čtvrté minutě se dostal k odraženému míči po průniku Drosta, Bičík ale střelu českého útočníka vyrazil. O chvíli později si domácí brankář poradil i s nepříjemnou Drostovou tečí.

Skóre otevřel Krejčí, probral se Dočkal

Sparta se ke slovu dostala poprvé v 10. minutě a hned udeřila. Po chybě hostujícího stopera Van der Werffa se dostal do úniku Krejčí a s přehledem proměnil. Zápas poté ubral na tempu a o rozruch se postaralo jen Bičíkovo nejisté vyběhnutí, Thomas ale odkrytou branku netrefil.

"Že jsem dal zrovna já důležitý gól, to je nadstavba, ze které mám ale samozřejmě radost. Šel jsem sám na brankáře a říkal jsem si, že to musím proměnit. Byla to stoprocentní šance, kterou mi výborně připravil David Lafata," řekl autor prvního gólu Krejčí.

Dvě minuty před přestávkou se z letargie posledních zápasů probral Dočkal a tečovanou střelou poslal Spartu do dvoubrankového vedení. Opět u toho byl Van der Werff, který tak potvrdil roli smolaře dvojzápasu, protože v úvodním utkání neproměnil penaltu.

Po přestávce Zwolle sice drželo míč, ale šanci na kontaktní gól si nevypracovalo. Sparta střílela z dálky - nejprve těsně minul Vacek, po něm stejně dopadl i Dočkal, ujal se až po hodině hry pokus Brabce z hranice vápna. Hosté sice v závěru snížili z penalty, kterou po faulu Vacka na Saymaka proměnil Nijland, šlo ale je o kosmetickou úpravu skóre.

Lavička by chtěl za soupeře Slovan Bratislava

Sparta si tak alespoň částečně spravila chuť po vyřazení z Ligy mistrů a za postup do základní skupiny Evropské ligy inkasuje 1,3 milionu eur (asi 36 milionů korun). Zwolle naopak v šestém utkání přišlo o soutěžní neporazitelnost a při premiéře v pohárech přežilo jen dva zápasy.

"Udělali jsme tento důležitý krok, který jsme chtěli udělat pro celý český fotbal. Teď uvidíme, co nás bude čekat dál. Dostat Slovan Bratislava do základní skupiny by pro fanoušky jistě bylo atraktivní," přál si kouč Lavička soupeře do základní skupiny. 

Odvetný zápas 4. předkola fotbalové Evropské ligy:

Sparta Praha - PEC Zwolle 3:1 (2:0)

Branky: 10. L. Krejčí, 44. Dočkal, 62. J. Brabec - 83. Nijland. Rozhodčí: Bebek - Petrovič, Grgič (všichni Chorv.). ŽK: Matějovský, J. Brabec, Costa - Sainsbury. První zápas: 1:1, postoupila Sparta. Diváci: 16.612.

Sparta: Bičík - Kadeřábek, Kováč, J. Brabec, Costa - Mareček - Dočkal, Vacek (83. Konaté), Matějovský, L. Krejčí (89. Breznaník) - Lafata (90. Nešpor). Trenér: Lavička.
Zwolle: Boer - Van Polen, Sainsbury, Van der Werff, Van Hintum, Lam - Drost, Saymak, Rienstra - Lukoki (77. Dekker), Necid (54. Nijland), Thomas (69. Moro). Trenér: Jans.