Začátek byl přitom poplatný polátané sestavě. Nastoupila kupa mladíků, kteří většinou sedí mezi náhradníky: Dominik Plechatý, Adam Karabec či Matěj Polidar. Trenér Václav Kotal musel stvořit jedenáctku zdecimovanou koronavirem, zraněními i posledním špatným výkonem v Miláně.

Kvůli němu zůstali mezi náhradníky kapitán Bořek Dočkal nebo Ladislav Krejčí starší. Naopak se po dlouhém zranění vrátil elitní zadák Dávid Hancko a do brány se postavil Florin Nita, jenž v sezoně zatím chytal jen duel domácího poháru.

Dozajista kvůli těmto změnám byla Sparta bázlivá, prakticky se nedostávala do hry. Dvacet minut se zdálo, že bude pokračovat v evropském zmaru. Vždyť první dvě utkání prohrála s celkovým skóre 1:7 – a především na hřišti AC Milán byla marná.

Jenže ve Skotsku se najednou udála velká proměna. Klíčovou zásluhu na ní měl střelec Lukáš Juliš, ale také jeho kolega z útoku David Moberg Karlsson či mladík Karabec.

Letenští začali úspěšnou část zápasu jakýmsi zahrozením soupeři. Nejprve Karlsson trefil břevno, po něm Julišův pokus z voleje vytlačil brankář nad břevno.

Sparta byla lepší, byť domácí více drželi balon. Jenže hosté byli nebezpeční i produktivní. Ke gólu pomohl roh: Karlsson centroval, Hancko trefil hlavou tyč, Juliš předvedl brilantní dorážku, balon napálil pod břevno vskutku nekompromisně.

Také druhou branku dal nejlepší střelec týmu. Těsně před přestávkou naprosto chladnokrevně zvládl kličku i technické zakončení ve stylu francouzské legendy Thierryho Henryho.

Vše se zdálo být sluncem zalité, jenže ve druhé půli Sparta uvadala, Celtic se dostal do tlaku. Hosté se evidentně strachovali o výsledek, a tak logicky inkasovali.

Z průšvihu je však vytrhla dvojice večera Karlsson zvládl individuální akci a poslal Julišovi míč před prázdnou bránu. Útočník dal třetí branku, tedy hattrick, jenž přidal k šesti zásahům v domácí soutěži.

Výsledek pak dotvořil střídající Ladislav Krejčí starší.